Животните с най-изненадващи размножителни навици

Природа

От свирепи кралици голи къртичести плъхове до предани бащи листовидни морски дракони, животните показват огромно разнообразие от полови роли в създаването и отглеждането на потомството си.

Мъжки листовиден морски дракон (Leafy seadragon) пренася яйца под опашката си близо до Wool Bay Jetty, Южна Австралия. Мъжкият получава тези неоплоден...

Мъжки листовиден морски дракон (Leafy seadragon) пренася яйца под опашката си близо до Wool Bay Jetty, Южна Австралия. Мъжкият получава тези неоплодени яйца от женска и ако реши, ги опложда. След това ги носи, докато станат готови да се излюпят.

© Алекс Мъстед

Семейните отношения могат да бъдат сложни, особено в дивата природа. Има десетки начини, по които съществата се свързват, независимо дали са микроскопични бактерии или огромни бозайници от джунглата. И както при хората, в животинското царство няма един универсален начин, а разнообразието в репродуктивните и родителски навици е впечатляващо.

В процеса на развитие на своя вид мъжките и женските индивиди поемат различни полови роли. Това не се отнася само за ролята им в съвкуплението, но и за специфичните задачи, които изпълняват както при чифтосването, така и при родителството. Често срещан модел в света на ухажването е една женска, която избира половинка измежду конкуриращите се ухажори, след което отглежда малките си, най-често сама.

Мъжките гърбати китове (Megaptera novaeangliae) например се съревновават за женски и оставят грижата за малките на майката. Други животни, като морските слонове (Mirounga), образуват хареми: група женски, водени от един мъжки, който притежава еднолично правото за чифтосване с тях и общува до известна степен с потомството си. И двата модела попадат в групата на полигинията (многоженство), при която един мъжки се чифтосва с няколко женски.

Обратно, при моногамните видове, като албатроса например, двойката остава заедно цял живот.

Баща ему остава близо до малкото си, за да го защитава от хищници в Нов Южен Уелс, Австралия. Мъжките от тези видове поемат грижите за потомството.

Баща ему остава близо до малкото си, за да го защитава от хищници в Нов Южен Уелс, Австралия. Мъжките от тези видове поемат грижите за потомството.

© Джейми Тайрис / GETTY IMAGES

А има и размножителни взаимоотношения като матриархат, тоест група, оглавявана от женска.

Различните полови роли на животните в морето, небето и под земята подчертават разнообразието от начини на ухажване в животинското царство – и прекрасното разнообразие на живота на Земята.

Кралицата на гризачите

В подземните колонии на голите къртичести плъхове (Heterocephalus glaber), властна кралица царува над стотици слепи, плешиви поданици. Както при пчелните или мравешки колонии, кралицата гол къртичест плъх е единствената женска, която се чифтосва и ражда. Към нея се присъединяват един, а понякога няколко мъжки за разплод, на които тя е предоставила правото да отглеждат следващото поколение. Останалата част от колонията е натоварена с грижите за бебетата, заедно с разширяването на дупките посредством здравите им зъби и изхранването на самата кралица. Биолозите наричат това екстремно кооперативно развъждане.

„Голите къртици са най-екстремният пример за това сред бозайниците“, казва Мелиса Холмс, поведенчески невролог от Университета на Торонто. "Изключително рядко е."

Кралицата управлява еднолично, като потиска размножителното поведение в колонията. Изследователите подозират, че тя прави това чрез доминиращо поведение, при което непрекъснато побутва членовете на колонията. Щом кралицата умре, някоя друга женска заема мирно нейното място, като започва да се чифтосва и да ражда потомство. Но понякога, преди смъртта ѝ, нейните поданички правят преврат - нападат кралицата и се борят до смърт за трона. Поради необичайно дългия си живот (над 30 години) кралиците могат да управляват десетилетия, ако не бъдат свалени от власт.

А над земята, в заливните низини и саваните на Африка, женските антилопи коригум или топи (Damaliscus korrigum) също поемат контрола върху размножителния процес. Вместо мъжките да се бият помежду си за партньорки, женските топи са тези, които атакуват агресивно своите конкурентки. Понякога дори устройват засада на двойки по време на съвкуплението.

Мотивацията им е силна, тъй като женските топи са готови да бъдат оплодени само един ден в годината. Като се чифтосват с около четирима мъжки на ден, те увеличават шансовете си за зачеване. Междувременно, мъжките топи имат собствени любовни стратегии – те отхвърлят женските, с които вече са се чифтосвали, което отваря вратите за нови партньорки.

В морето

Подобно на голите къртичести плъхове, групите на рибите клоуни (Amphiprion ocellaris) също са водени от една женска, която е „много отговорна“, казва старшият акварист Савана Додс от Аквариума на бреговете на Орегон (Oregon Coast Aquarium). До нея плува нейният партньор - единствената риба с право да опложда яйцата ѝ. Заедно те се грижат за тях до излюпването им. Но ако женската умре, се случва нещо изненадващо - мъжкият се превръща в женска и заема нейните функции.

Мъжки индивид риба клоун (Amphiprion ocellaris) позира с голяма женска в Битунг, Северен Сулавеси, Индонезия.

Мъжки индивид риба клоун (Amphiprion ocellaris) позира с голяма женска в Битунг, Северен Сулавеси, Индонезия.

© Алекс Мъстед

Всички риби клоуни са хермафродити, което означава, че те разполагат и с двата комплекта репродуктивни инструменти. Най-напред обаче всички те се раждат като мъжки. Когато някоя (вече) женска започва да снася яйца, най-големият мъжки в групата поема ролята на баща.

Листовидните морски дракони (Leafy seadragon), криещи се сред полюляващите се водорасли край бреговете на Австралия, стигат още по-напред: мъжките са тези, които носят и раждат бебета. Подобно на техните роднини - морските кончета (Hippocampus hippocampus), мъжките листовидни морски дракони получават неоплодени яйца от женските, които настаняват в специален джоб под опашката си. Ако мъжкият не е впечатлен от женска, опитваща се да го съблазни със сложен танц, той отхвърля нейните яйца.

Но ако го ухажват така, както заслужава, той запазва яйцата и ги опложда. Яйцата се развиват в специалната гънка на баща си през следващите шест седмици. Веднъж след като се появят на бял свят, бебетата се изправят сами пред опасностите на океана и променящите се течения. Едва около 5% от тези уникални малки оцеляват, казва Додс, а Международният съюз за защита на природата и природните ресурси (IUCN) смята някои от тези видове за почти застрашени.

Пернати бащи

В континенталната част на Австралия мъжките емута също гледат сериозно на бащинските си задължения. По време на размножителния сезон, мъжките емута спечелват женските с бавни поклащащи движения. Но след чифтосването, вместо да мъти снесените яйца, майката ему ги поверява на своята половинка и се отправя в търсене на друг мъжки, с който да повтори процеса – модел на чифтосване, наречен полиандрия. Бащата ему е оставен с купчина огромни яйца, заради които остава в гнездото си през следващите два месеца. През това време той не се храни и губи една трета от теглото си. След излюпването, посветеният татко отглежда пиленцата си около година, като ги учи да оцеляват в суровата пустош.

Междувременно, в короните на тропическите дървета на Нова Гвинея, Австралия, и съседните острови ярко оцветени папагали оспорват идеята, че женските трябва да са тези със семплия външен вид в двойката. В зашеметяваща проява на обратен полов диморфизъм, където женските са по-енергични от мъжките, дамите благородни папагали (Eclectus parrot) се открояват като скъпоценни камъни на фона на гнездата си в хралупите на дърветата със своето ярко оперение в червено и синьо. Мъжките имат предимно зелени пера, на които разчитат, за да се сливат със дървесната корона.

В зашеметяваща проява на обратен полов диморфизъм, женските благородни папагали (Eclectus parrot) са по-енергични от мъжките и имат ярко червено и син...

В зашеметяваща проява на обратен полов диморфизъм, женските благородни папагали (Eclectus parrot) са по-енергични от мъжките и имат ярко червено и синьо оперение. Мъжките са зелени.

© Тим Леймън / NAT GEO

Въпреки че сексапилът играе роля в смелата размяна на палитри, изненадващото оцветяване на женските вероятно е възникнало, за да помага на претенцията им за територия, казва Роб Хайнсън, еволюционен биолог от Австралийския национален университет.

„Това е много силен сигнал за собственост: „Не идвай тук! Ще се бия с теб!“, казва Хайнсън.

Майките свирепо защитават пиленцата си от други майки мародерки. Ослепителното им оцветяване обявява, че дървото е заето, но някои женски все пак се бият до смърт за собствеността върху ценните места за гнездене. Тъй като денонощно охраняват хралупите си, женските разчитат на своите партньори да им носят храна. А колкото повече партньори имат, толкова повече храна получават.

Въпреки че женските снасят само две яйца, те се чифтосват с много мъжки, което кара всички тях да вярват, че заслугата може да е именно тяхна. Мъжките, от своя страна, също се чифтосват с няколко женски, в преследване на шанса да продължат рода си. А след това помагат при отглеждането на всички пилета, като разнасят плодове от дърво на дърво, които женските ядат и повръщат за малките си. Това размножително поведение се нарича кооперативна полиандрия и съчетава методите за отглеждане на потомство на голите къртичести плъхове и привичките на емуто по отношение на многото партньори.

Блестящи в ярката слънчева светлина на балдахина, „вероятно няма нищо по-красиво в целия свят“ от женските благородни папагали, казва Хайнсън.