Ново хоби завладя света: да отглеждаме мравки!

Природа

Кендрик Накамура има 43 домашни любимци. Два заека, една котка, а всички други са прясно уловени кралици мравки, които той се надява да основат свои колонии. Само за броени месеци най-вероятно той ще има още стотици мравки за които да се грижи и няма търпение за това!

„Те са като едно миниатюрно общество“, казва Накамура. „Можете да видите как „говорят“ помежду си чрез антенките си. В гнездото може да наблюдавате как се предава съобщението „има храна!“ или „ето, вземете подсладена вода“. Изумително е!“

Точно сега мравките на Накамура живеят в малки стъклени епруветки в голяма пластмасова щайга върху скрина в спалнята му. През изминалите четири години е имал стотици колонии мравки, но хобито е икономично: Накамура харчи не повече от 10 долара месечно за жилища (различни кутийки) и храна (предимно хлебарки).

Накамура е редовен студент в Калифорния, но не само той е запален по отглеждането на мравки. През последното десетилетие десетки хора по света се захващат с това хоби. Супермодерни домове за мравки, наречени формикарии, улесняват отглеждането на големи колонии и наблюдаването на дейностите на тези малки еусоциални насекоми – от снасяне на яйца до други задачи. Активни онлайн общества споделят информация и обсъждат тънкости като хранителен режим и хибернацията на колониите. Някои любители детайлно документират жизнения цикъл на мравките и имат смайващи наблюдения над този недостатъчно изучен вид. Сега учените започват да обръщат повече внимание и да се възползват от опита на любителите.

И мравките боледуват! Излизат в „болнични“, за да не заразят другите

Вижте повече

И мравките боледуват! Излизат в „болнични“, за да не заразят другите

Заразното гъбично заболяване с Metarhizium brunneum може да унищожи мравуняка за 48 часа.

Огнените мравки правят салове от телата си

Вижте повече

Огнените мравки правят салове от телата си

Когато един град бъде наводнен, хората струпват торби с пясък и издигат насипи. Когато една колония от огнени мравки бъде наводнена, обитателите й правят сал като...

Формикрий - дом за отглеждане на мравки.

Формикрий - дом за отглеждане на мравки.

© Снимка: Martinho GM

Повечето отглеждащи мравки са или гимназисти или студенти предимно от САЩ, ЕС, Австралия и Китай. Любителите отглеждат различни видове. Мирмеколозите – официалното название на учените, занимаващи се с мравки – чести срещат трудности в запазването на колониите живи. Това затруднява проучванията им, но Кори Моро има решение. „Вместо да си удрям главата в стената, защо да не оставя експертите, които знаят как да се грижат за тези организми да свършат работата вместо мен?“ казва ентомологът от Корнелския университет и изследовател на National Geographic. „Мога да се науча от тях.“

Любителите казват, че сътрудничеството с учените е начин да пренесат страстта си на друго ниво. Шестнайсетгодишният Чингиз Шигаев, който от няколко години отглежда мравки и документира вида в дома си в Баку, Азърбайджан, обединява усилия с учени, на които помага да наблюдават биоразнообразието и да публикуват изследвания.

„Най-вълнуващото за мен е, че това е възможност да помогна за изучаването на местната фауна, която е изключително слабо проучена“, казва Шигаев.

С разширяването на сътрудничеството и двете страни са облагодетелствани. В Испания, софтуерния инженер Рубен Аргуесо Вазкез помага и на любители и на учени да проследят ежегодното чифтосване чрез убесайта направен от него: antflights.com. Министерството на земеделието в САЩ разчита на съвети от отглеждащи мравки хора, за да проследяват инвазивни видове, които може да застрашат реколтата. Наречен Ant Sci Hub, сайтът ще каталогизира информация, събрана от любители и ще я направи по-достъпна за учените. „Всеки може да допринесе за развитието на науката“, казва Накамура. „Не е нужно да имате университетска степен за целта.“