Защо отровните животни не са отровни за себе си

Природа

В горите на Нова Гвинея живее малка, сивкава на цвят птичка, която пази смъртоносна тайна. Това е двуцветната дроздова мухоловка, чиито оранжево-черни пера са покрити с отрова. Докосването им е достатъчно да „подпали“ ръцете ви, а приемането дори и на малко количество отрова батрахотоксин (BTX) блокира натриевите канали, което води до парализа и в някои случаи смърт.



Сините дърволази се срещат в Суринам.

Сините дърволази се срещат в Суринам.

© Снимка: Jon G. Fuller/VWPics / Alamy Stock Photo

„За тези отрови може да мислите като за естествено лекарство. Това е нещо, което животните използват за своя защита, тъй като или създава много неприятно усещане за онзи, който се опитва да ги изяде или в най-лошия случай го убива“, казва Даниел Майнър, биофизик в Калифорнийския университет.

Учените смятат, че двуцветните дроздови мухоловки не произвеждат собствените си токсини, а по-скоро ги придобиват от вид малки бръмбари с които се хранят. Същият механизъм вероятно работи и при отровните жаби - дърволази, които се срещат в Централна и Южна Америка – те също имат BTX в ярко оцветената си кожа.Това поражда един интересен въпрос – как така тези отровни животни не се отравят сами?

Широкоприетата доскоро теория бе, че отровните птици и жаби имат специално приспособени натриеви канали—част от тялото, необходима за правилното функциониране на нервите, мозъчните и мускулните клетки – и са защитени срещу BTX. Но проучване, публикувано в Journal of General Physiology отхвърля тази идея.

Учените привеждат доказателства, че двуцветните дроздови мухоловки и отровните жаби имат т.нар. „токсични гъби“, или протеини, които заличават фаталните токсини преди те да нанесат вреда. Когато учените инжектират различни видове жаби с BTX само отровните от тях оцеляват. „Това ни дава основание да смятаме, че има нещо, което ги предпазва“, казва Майнър.

Разбулването на загадката с отровните животни може да бъде полезно за цялото човечество.

„В исторически план токсините са изиграли важна роля за таргетирането на специфични протеини и откриването на функцията им. Те също така служат за основа на разработването на много лекарства“, казва Ребека Тарвин, еволюционен биолог в Калифорнийския университет.

Отровните животни убиват, но може и да лекуват

Вижте повече

Отровните животни убиват, но може и да лекуват

Пепелянките увреждат плътта, гъсениците Lonomia oblique причиняват кървене, но отровата от гущер Гила лекува диабет.