Ултрапреработените храни водят ли до пристрастяване като цигарите?

Наука

Експертите казват, че хранително-вкусовата промишленост е приложила уроците, научени от Big Tobacco, към ултра-преработените храни.

Свръхпреработените храни като газирани напитки и картофен чипс са свързани с множество здравословни заболявания - но опитът да ги откажете може да бъд...

Свръхпреработените храни като газирани напитки и картофен чипс са свързани с множество здравословни заболявания - но опитът да ги откажете може да бъде толкова труден, колкото и отказването на цигарите.

© Дан Китууд / GETTY IMAGES

Кой не е имал усещането, че прекалява с картофения чипс или изяжда повече сладкиши, отколкото е нужно? Все повече доказателства показват, че това явление не се дължи на липса на сила на волята – то може да бъде причинено от състояние, наречено пристрастяване към свръхпреработена храна.

Силно преработените храни са пристрастяващи за някои хора, тъй като предизвикват глад, натрапчиво потребление и други усещания, свързани с разстройството при употреба на тютюн или алкохол. Всъщност до 20% от възрастните и 15% от децата и юношите имат признаци на пристрастяване към ултрапреработени храни.

Свръхпреработените храни се произвеждат в промишлени фабрики – не в кухнята на баба – и съдържат съставки, които са променени и комбинирани по начини, които увеличават съдържанието на мазнини, захар и/или сол в тях. Те също така включват множество други вкусови и сетивни подобрители, за да ги направят толкова привлекателни, че хората да не могат да устоят, казва Евън Форман, професор по психология и мозъчни науки в Университета “Дрексел” във Филаделфия, който е изучавал пристрастяването към храната.

Тези храни включват: пакетирани закуски; готови за консумация зърнени закуски; храната в повечето заведения за бързо хранене; масови хлябове и десерти; готова за консумация риба и месни продукти като колбаси, хотдог и рибни пръчици; безалкохолни напитки; сладолед и бонбони; и много други опаковани продукти, подредени по рафтовете на магазините за хранителни стоки.

„Не мисля, че хората осъзнават, че през голяма част от времето не те решават какво да ядат по начина, по който ние мислим за свободната воля“, казва Форман. „Тези храни просто активират системата за възнаграждение на мозъка ни толкова мощно.“

Когато над 30 международни експерти се събират в средата на май за Международната конференция за пристрастяването към храните в Лондон, те откриват „достатъчно доказателства“, че хората могат да станат пристрастени към ултра-преработени храни и че това може да се случи със или без други хранителни разстройства като преяждане (въпреки че хората с тези състояния страдат непропорционално).

​Задействане на мозъка и червата

Осъзнаването, че определени храни могат да доведат до пристрастяващо поведение, съществува от няколко десетилетия, откакто проучванията върху плъхове през 80-те години показват, че активността в допаминовата система за възнаграждение в мозъка им се увеличава значително, когато натиснат лост за награда храна.

Но през последното десетилетие, когато процентът на затлъстяването на американците скача до 42% - с най-високи нива при хора, които се идентифицират като чернокожи или латиноамериканци - учените започват да оценяват кои промени в хранителната среда могат да бъдат причинно-следствени и въздействието на ултрапреработената храна за пристрастяването вече не можеше да бъде игнорирано.

През по-голямата част от човешката история оцеляването е зависело от това да бъдеш достатъчно мотивиран да напуснеш дома си, за да потърсиш различни мазни и сладки храни, които еволюцията възнаграждава с химикали като допамин, помагащи ни да се чувстваме добре.

„В хранителна среда, в която свръхпреработените храни заемат голям дял, мозъкът обърква преживявания и вещества, които са вредни, с преживявания и вещества, които насърчават оцеляването“, казва Дейвид Уис, диетолог и изследовател на хранителната зависимост в Лос Анджелис, който участва в конференцията в Лондон.

Свръхобработените храни „доставят неестествено високи дози по неестествено бърз начин, често в неестествено високи комбинации от възнаграждаващи съставки“, казва Ашли Геархард, професор по психология в Мичиганския университет и ключов изследовател в тази област.

В допълнение към мозъчните химикали, скорошни изследвания засягат и микробиома на червата. Хората с едро тяло и пристрастяване към ултрапреработени храни е по-вероятно да имат микробен състав, подобен на този на хората с други склонности към пристрастяване.

​Еднакви критерии с тези при пристрастяването към тютюна

Желанието е ключова характеристика на пристрастяването и лесно се забелязва при ултрапреработени храни, казва Геархард.

Актуализация на изследване, публикувана през май, на която Форман е съавтор, открива предварителни доказателства за симптоми на абстиненция при отказване на свръхпреработени храни.

„Степента, в която можете да видите симптоми при плъхове или хора, оплакващи се от главоболие, умора и раздразнителност, когато спрат да ядат тези храни… това беше изненадващо за мен“, казва Форман.

Проучване на Геархард от 2022 г., прилага същите критерии към тези храни, използвани в доклад от 1988 г., имащ за цел да определи дали тютюневите изделия водят до пристрастяване. Заключението е, че храните отговарят на всички критерии. Свръхобработените храни могат да предизвикат компулсивно поведение, установява Геархард, посочвайки проучвания, при които затлъстели плъхове пренебрегват стандартната си храна и рискуват токов удар, за да стигнат до промишлено произведени сладкиши и шоколади. Храните са достатъчно възнаграждаващи, за да стимулират повторна консумация. И те предизвикват промени в настроението, с резултати от „еуфория“ след ядене на някои храни като тази след поемане на никотин от пушачи.

Тъй като ултрапреработените храни се произвеждат, така че да осигурят сложни вкусове, учените не знаят дали всички или само някои от съставките имат пристрастяващи свойства.

Те знаят, че хранителните компании са се поучили от цигарената индустрия, особено след като тютюневият гигант Phillip Morris Companies придобива две хранителни компании в края на 80-те години, за да създаде Kraft General Foods (сега наричана Kraft Heinz). Експертизата и ресурсите бяха прехвърлени на хранителната компания, особено по отношение на това как да се продават продуктите на малцинствени групи, установяват изследователите.

​Нездравословно и лесно за прекаляване

Високата консумация на свръхпреработени храни е свързана с множество здравословни проблеми, включително по-големи рискове от сърдечни заболявания, диабет тип 2, затлъстяване, депресия, тревожност и смърт. Проучване, публикувано през май, установява по-високи нива на нездравословен холестерол и глюкоза при деца, които ядат повече от тези храни.

Наддаването на тегло често е резултат от тяхната консумация, вероятно защото е лесно да ядете повече, отколкото възнамерявате първоначално.

Но слабите хора също могат да се пристрастят. „Има хора с „нормално тегло“ и дори с поднормено тегло, които имат тези симптоми“, казва Уис, които може би се справят с допълнителните калории във фитнеса или които може да не са генетично предразположени да наедряват.

​Връщане на контрола

Геархард смята, че е необходимо тези храни да имат задължителни предупредителни етикети на опаковката си като цигарите. Докато това се случи обаче, потребителите трябва да се опитат да избират храни, съдържащи най-малко неестествени съставки. Спирането на рекламирането на тези продукти за деца също е от първостепенно значение, казва Геархард.

Геархард е оптимист, че опасностите от свръхпреработената храна ще станат добре известни, точно както опасностите от тютюнопушенето.