Тези мексикански мумии привличат тълпи и предизвикват спорове

Цивилизация • •

Едновременно експлоатирани и ценени, мумиите от Гуанахуато са в центъра на дебат относно излагането на човешки останки.

Мумифицирано момченце в Museo de las Momias в Гуанахуато, Мексико, е облечено като светец - това е обичайна практика за погребения на бебета в Централ...

Мумифицирано момченце в Museo de las Momias в Гуанахуато, Мексико, е облечено като светец - това е обичайна практика за погребения на бебета в Централна и Южна Америка. Тялото е сред 100-те естествено запазени мумии от XIX и XX век, изложени в популярния музей.

© Майкъл Джеймс Райт

Гуанахуато, Мексико, е в списъка на ЮНЕСКО за световно наследство от 1988 г. благодарение на колониалната си испанска архитектура, историята на добива на сребро и местата, свързани с Мексиканската революция. Неговите барокови църкви, тесни калдъръмени улички и къщи в цвят на бонбони са като пощенска картичка. Но най-голямата туристическа атракция в централния мексикански град е мрачна и ужасна - подземен музей със сто мумии.

Мъже с отпуснати челюсти, бебета със сбръчкана кожа и други трупове, изложени под призрачни прожектори в Museo de las Momias от 1969 г., примамват любопитни пътешественици повече от век. За да видят мумиите в подземна крипта, посетителите първо плащат такса от няколко песо.

Много от телата в Museo de las Momias са изложени в изправено положени, което според някои учени пречи на тяхното съхранение.

Много от телата в Museo de las Momias са изложени в изправено положени, което според някои учени пречи на тяхното съхранение.

© ALAMY STOCK PHOTOS

Тези естествено запазени трупове (тук няма превръзки или балсамиране) от XIX и XX век са източник едновременно на приходи и гордост за този град на около час път с кола западно от Сан Мигел де Аленде. „Мумиите от Гуанахуато носят основния икономически доход на общината след данъка върху имуществото“, казва мексиканският антрополог Хуан Мануел Аргуелес Сан Милан. „Тяхното значение не е преувеличено.“

Но също така, мумиите са противоречиви. Пътешествениците, които принадлежат към други култури трудно могат да разберат защо един от най-красивите градове на Мексико показва зловещи човешки останки. Някои учени смятат, че телата са лошо съхранявани и неправилно етикетирани. По-рано тази година плановете за бляскав нов музей на мумиите са отменени, след като учени и представители на ЮНЕСКО отхвърлят предложението да бъде поместен на последния етаж на търговски център.

Но всичко това отново привлече вниманието към крехките останки. Националният институт по антропология и история (INAH) току-що стартира проучване, ръководено от Сан Милан, за да определи самоличността на телата, повечето от които са анонимни. Изложба от деликатно изработени фотографии на мумиите от Майкъл Джеймс Райт е акцент в почитания годишен фестивал Internacional Cervantino в Гуанахуато, провеждан от 13 до 30 октомври, а след това се отправя на турне в Мексико и в чужбина. „Тези проекти могат да почетат достойнството на мъртвите и да ги превърнат в нещо образователно, вместо в странно шоу“, казва Райт.

Как се появяват мумиите и техният музей

Въпреки грандиозния исторически център на Гуанахуато, музеят на мумиите в края на града често е първото място, което туристите посещават. „Отивам да видя лелите“, шегуват се мексиканци, запътили се към Гуанахуато. Хората стоят на опашка с часове, за да влязат в музея, рамо до рамо с уличните търговци, продаващи charamusca - местни канелени захарни бонбони, оформени като какво ли не, включително като мумии.

Снимка от 1911 г. показва мумиите от Гуанахуато в оригиналното им изложбено пространство - крипта под градското гробище. Естествено запазените тела са...

Снимка от 1911 г. показва мумиите от Гуанахуато в оригиналното им изложбено пространство - крипта под градското гробище. Естествено запазените тела са били изкопани, след като семействата им не са платили високите такси.

© ALAMY STOCK PHOTOS

Мексиканските туристи приемат изложените трупове със смесица от интерес и уважение, но не и с отвращение - в крайна сметка това е родното място на Días de los Muertos (Денят на мъртвите). „Но за пътешествениците от други части на света наистина трябва да поставя музея в контекст“, казва Данте Родригес Завала, роден в Гуанахуато и водач в Mexico Street Food Tours. „За мексиканците това не е странно или страшно. “Ние отнасяме храна на нашите починали близки в Деня на мъртвите и каним мариачи на гробището.”

В района на Гуанахуато ще чуете призрачни истории за произхода на мумиите - някои били погребани живи, други умрели при епидемия от холера, всички са запазени благодарение на богатата на минерали почва. „Но, за да заинтересуват хората да видят мумиите, работниците в гробищата започват да разказват истории за обесвания, отчаяние и вещици“, казва Джералд Конлог, почетен професор по образна диагностика в Университета “Куинипак”, Кънектикът, който внимателно е изучавал мумиите.

Истината е по-проста и е показателна за реалното отношение на Мексико към смъртта. Подобно на много обществени гробища, Pantéon Santa Paula от около 1861 г. се придържа към политика, според която семействата плащат годишен гробен данък, за да запазят останките на близките си, погребани в надземните му гробници или ниши, които приличат на каменни шкафове за книги. През 1865 г. гробищните работници започват да изваждат телата на хора, чиито роднини не могат да си позволят да платят таксите или които нямат живи семейства.

Отваряйки гробниците, работниците очакват прашни кости. Вместо това откриват много тела, които все още са забележително непокътнати - с кожа, коса, дори езици. Топлата и суха среда се оказва идеална за съхраняване на човешки останки. „Ако Слънцето огрява нишите през целия ден, какъвто е случаят в Pantéon Santa Paula, телата бързо се дехидратират“, казва Мария дел Кармен Лерма Гомес, съдебен антрополог, работещ по проучването на INAH.

Появата на страховитата туристическа атракция

Мълвата за тези необикновени мумии, които гробарите подпират покрай стените в подземна костница, се разчува. Някои все още носят погребалните си дрехи, обувки или етикети, указващи техните имена и дати на смъртта. И бързо се превръщат в любопитство и източник на пари за гробищните работници.

Естествено запазен труп в музея на мумията в Гуанахуато изглежда сякаш крещи, в резултат от отпускането на челюстните му мускули след смъртта.

Естествено запазен труп в музея на мумията в Гуанахуато изглежда сякаш крещи, в резултат от отпускането на челюстните му мускули след смъртта.

© ALAMY STOCK PHOTOS

„Срещу малка такса служителят ще допусне посетителя до „стаята на ужасите““, пише в статия за пътешествия на списание National Geographic от юли 1916 г. „Вити стълби водят до криптата, където призрачни мумифицирани останки са поставени в призрачен ред, ухилено негодувание към любопитните.“

През годините туристите отмъкват етикетите с имената на мумиите като сувенири, ограбвайки повечето тела от тяхната самоличност. Музейните водачи и местните жители запълват празнината с нови имена и чародейни разкази - женско тяло, деформирано от тежка сколиоза, наречено La Bruja (Вещицата), или друг труп, известен като El Ahogado (Удавеният човек).

Ново проучване на мумиите от Гуанахуато има за цел да идентифицира останките от XIX и XX век и да прецени как по-добре да ги консервира.

Ново проучване на мумиите от Гуанахуато има за цел да идентифицира останките от XIX и XX век и да прецени как по-добре да ги консервира.

© ALAMY STOCK PHOTOS

С времето те стават културни посланици на града, както реални атракции, така и измислени музи. Мумиите се бият с маскирани, покрити с пелерина лучадори (мексикански борци) в два филма на ужасите от 70-те години на миналия век и преследват американска двойка съпрузи в разказа на Рей Бредбъри от 1955 г. „Следващият в редицата“. Нов стрийминг сериал, озаглавен Pinches Momias, дебютира в Мексико през 2023 г.

Какво ще стане с мумиите

Проучването на INAH започва през февруари, подтикнато от жалби срещу предложения нов музей и предполагаемо малтретиране на мумиите. Критиците се противопоставят на това, че градската управа превозва крехките тела на извънградски конгреси и предизвиква възмущението им от показването на мумиите в един от подземните тунели на Гуанахуато по време на автомобилно рали.

Като част от проекта INAH, екипът на Сан Милан се рови в смъртни свидетелства от XIX и XX век, църковни документи и вестници, за да идентифицира мумиите. Криминалистичните методи (рентгенови лъчи, ДНК анализи на коса, зъби или кожа) дори биха могли да свържат останките с днешния Гуанахуатон.

„Те трябва да бъдат третирани като човешки тела“, казва Сан Милан. Това означава, казва той, че ако неизвестна досега мумия се окаже нечий пра-пра-дядо и потомците не одобряват останките му да бъдат изложена на показ, те ще бъдат погребани отново „незабавно и без никакъв проблем“.

Учените от INAH и други експерти се надяват, че новото проучване подобрява начина, по който мумиите се показват и им дава ново признание като културни артефакти. Модернизирането на климатичния контрол на музея и съхраняването на телата хоризонтално вместо вертикално също може да помогне за опазването им.

„Това са просто обикновени хора, които са хранилища на информация за периода, в който са живели“, казва Conlogue. „Те са вървели по тези улици, ходели са на стария пазар. Те не трябва да са зловещо шоу.“

Дженифър Баргър е старши редактор за пътешествия в National Geographic, която пише първия си разказ за мумии в началното училище. Последвайте я в Instagram.