Потопете се под водата в пренебрегнатия свят на сладководните животни

Природа • •

Сладката вода съставлява по-малко от 3% от цялата вода на Земята, но е дом на почти половината от всички видове риби.

Фотограф: Дейвид Херасимчук

Пуерторикански планински кефал живее в Националната гора Ел Юнке. Познати на местните като dajao, тези атлетични риби могат да пътуват до високи възви...

Пуерторикански планински кефал живее в Националната гора Ел Юнке. Познати на местните като dajao, тези атлетични риби могат да пътуват до високи възвишения и дори да прескачат малки водопади.

Въпреки че сладководните среди, от потоци до реки, са пълни с повече от 10 000 вида риби, може никога да нямаме шанса да видим много от тези мистериозни същества, тъй като популациите им намаляват. В момента повече от 20% от известните видове са застрашени или вече са изчезнали. Ето защо Дейвид Херасимчук не снима риба само за забавление; той е професионален фотограф, посветен на повишаването на осведомеността и оценяването на сладководните среди и дивите животни, които живеят в тях.

Chrosomus tennesseensis се оцветяват в ярки цветове, когато се размножават.Те са класифицирани като уязвими към изчезване, а някои локализирани попула...

Chrosomus tennesseensis се оцветяват в ярки цветове, когато се размножават.Те са класифицирани като уязвими към изчезване, а някои локализирани популации са изчезнали напълно.

„Имаме целия този живот, който изчезва и никой дори не знае, че е там“, казва Херасимчук.

Херасимчук е фотограф и оператор на Freshwaters Illustrated, организация с нестопанска цел в Орегон, която се стреми да образова обществеността за сладководните екосистеми и да вдъхнови хората да ги защитават. В продължение на почти десетилетие той работи с Freshwaters Illustrated, за да документира живота в потоци и реки в Северна Америка, от планините на Колорадо до Националната гора Ел Юнке в Пуерто Рико. Тези среди са не само местообитания за редица водни растения и животни, но поддържат и цяла мрежа от сухоземни диви животни, от птиците, които гнездят в крайречни райони или спират за почивка при миграция, през животни като бобри, които използват реките за пътуване, до хищници, които се хранят с обитаващи реката същества.

Реките също са основни източници на питейна вода за хората. Те контролират наводненията; те осигуряват напояване на културите; те се използват за производство на хидроенергия. Но въпреки критичната роля, която играят както за хората, така и за природата, те често биват пренебрегвани.

„Хората знаят повече за рибата клоун в кораловия риф, отколкото за minnow (малки сладководни видове риби), което живее на 10 минути от дома им“, казва Херасимчук. „По същество разкривате на хората един изцяло нов свят, но това е свят, който често е буквално в собствения им двор.“

Уникално поведение

Няколко места, които Херасимчук е снимал, като Южните Апалачи, приютяват някои от най-разнообразните сладководни екосистеми в света. Регионът поддържа около 300 до 400 местни вида риба.

Южните Апалачи също са дом на любимото земноводно на Херасимчук: hellbender, гигантски воден саламандър, роден в Северна Америка. Херасимчук казва, че ако сте търпеливи около тези 0,6 м дълги саламандри, те в крайна сметка ще взаимодействат с вас и ще ви „приемат в техния свят“. Ето как той засне това, което може би е единствената снимка на hellbender, който се опитва да изяде змия - това спечели на Херасимчук титлата “Фотограф на дивата природа” в годишния конкурс на Природонаучния музей в Лондон. Сцената беше неочаквана, тъй като саламандрите са склонни да ловуват по-малка плячка. Когато северната водна змия се зави около главата на саламандъра, той се опита да я захапе по друг начин, давайки ѝ шанс да избяга.

Този гигантски саламандър hellbender се надява тази северна водна змия да стане следващото му ястие. Херасимчук казва, че тази снимка може да е първат...

Този гигантски саламандър hellbender се надява тази северна водна змия да стане следващото му ястие. Херасимчук казва, че тази снимка може да е първата на hellbender, който се опитва да изяде змия.

Всяка зима жълтокоремните тритони (Taricha granulosa) посещават едно и също езеро в река Уиламет в Орегон, за да се чифтосват. Осем години и хиляди сн...

Всяка зима жълтокоремните тритони (Taricha granulosa) посещават едно и също езеро в река Уиламет в Орегон, за да се чифтосват. Осем години и хиляди снимки по-късно Херасимчук най-накрая улови „перфектния образ на тритон“.

Дългомуцунестите панцерни щуки (Lepisosteus osseus) са древни риби, които не са се променили много от праисторически времена. Женска, готова да хвърли...

Дългомуцунестите панцерни щуки (Lepisosteus osseus) са древни риби, които не са се променили много от праисторически времена. Женска, готова да хвърли хайвера си, е последвана от група мъжки, които се надяват да оплодят нейните яйца с размер на грахово зърно - всичките 30 000 от тях.

През обектива си Херасимчук става свидетел на много рядко срещани поведения, като лъчеперките Notropis hudsonius и Chrosomus tennesseensis, които се трансформират във феерия от цвят, когато хвърлят хайвера си. Виждал е Nocomis micropogon да прекарва дни в търсене на подходящи камъни, за да построи гнездо. Плувал е сред дългомуцунести панцерни щуки (Lepisosteus osseus), древни риби, които според него приличат на „подводни динозаври“, и е наблюдавал как женските снасят 30 000 яйца, всяко с размерите на грахово зърно – някои от които залепвали по камерата му. Отнема му осем години и хиляди опити да документира правилно жълтокоремни тритони (Taricha granulosa), събиращи се за чифтосване в река Уиламет в Орегон.

След пролетни дъждовни бури хиляди Catostomus bubalus мигрират от основния канал на река Тенеси към по-малки потоци. В рамките на няколко дни след при...

След пролетни дъждовни бури хиляди Catostomus bubalus мигрират от основния канал на река Тенеси към по-малки потоци. В рамките на няколко дни след пристигането си тези риби наводняват потоците с яйцата си. Много видове риби, включително Catostomus bubalus, се нуждаят от свободно течащи води, без язовири, за да се придвижват по миграционните си маршрути.

В дъжда

Метеорологичните условия могат значително да повлияят на времето, необходимо за улавяне на идеалния момент. Много сладководни видове хвърлят хайвера си на високи места през пролетта и зимата, така че Херасимчук може лесно да прекара осем до 10 часа в студена вода, докато прави стотици снимки.

Казва, че може да издържи на студа в сухия си костюм, но ако вали, фотосесията приключва. В света на сладководната фотография валежите са едновременно приятел и враг. Например дъждът привлича сьомгите, тъй като им помага да се движат нагоре по течението. Но също така превръща водата в мътна бездна. Не самият дъжд създава мътилката, а по-скоро мръсотията, която се оттича във водата по време на буря.

Всяка пролет хиляди езерни есетри мигрират от езерото Уинебаго в Уисконсин към местата си за хвърляне на хайвер в река Улф. Често мъжките есетри удрят...

Всяка пролет хиляди езерни есетри мигрират от езерото Уинебаго в Уисконсин към местата си за хвърляне на хайвер в река Улф. Често мъжките есетри удрят женските с мощните си опашки, за да ги принудят да пуснат яйцата си. Тези масивни риби могат да нараснат до над 1,8 м и да живеят 150 години.

Въпреки че миногите (Petromyzontiformes) могат да изглеждат ужасяващо, те не се интересуват от нападение на хора. Течи същества обаче могат да се изка...

Въпреки че миногите (Petromyzontiformes) могат да изглеждат ужасяващо, те не се интересуват от нападение на хора. Течи същества обаче могат да се изкатерят по 12-метрови водопади, като се изтласкват нагоре с помощта на мускулестите си змиеподобни тела и се хващат за по-високи издатини със смукателната си уста. Този индивид всъщност засмуква камерата на Херасимчук.

„Когато видите тази вода, която прилича на шоколадово мляко, да влиза в рекичка, наистина получавате представа как това може да задуши съществата“, казва Херасимчук. Агенцията за опазване на околната среда на САЩ (EPA) всъщност нарича утайката най-често срещаният замърсител в реките и езерата - около една трета от нея се дължи на естествена ерозия, но по-голямата част е от ерозия, която е била ускорена от човешка дейност, като например строителство.

Въпреки взискателния характер на работата си, Херасимчук упорства, защото един ден документирането на тези животни може вече да не е възможно. Язовирите затрудняват пътуването на определени видове по критични миграционни маршрути, а проблеми като утаяване и замърсяване разрушават техните местообитания. Херасимчук дори е виждал изхвърлени автомобилни акумулатори да се разлагат в река и федерално защитени зони, осеяни с боклук.

Мъжките сибирски липани (Thymallus arcticus) повдигат гръбните си перки, наподобяващи пеперуди, за да сигнализират, че са готови да се състезават за п...

Мъжките сибирски липани (Thymallus arcticus) повдигат гръбните си перки, наподобяващи пеперуди, за да сигнализират, че са готови да се състезават за правото да се размножат. Най-големият мъжки липан в крайна сметка ще победи по-малките си противници и ще оплоди яйцата на женските, които навлязат в неговото владение.

Това не е проблем само за водните обитатели; това е червен флаг и за хората. Животни като хищниците са барометри на здравето на реките. Наличието им в река е добър знак, че водата е чиста и годна за пиене. Но саламандрите hellbender започват да изчезват, както и няколко други животни от снимките на Херасимчук. Въпреки това той се надява, че неговите изображения ще образоват хората и ще ги мотивират да предприемат действия за опазване.

„Много от тези видове съществуват от милиони години и едва през последните сто са започнали да изчезват“, казва Херасимчук.