Най-старата практика на мумифициране е от Европа

Цивилизация Наука

Изгубени снимки намекват, че европейците са мумифицирали мъртвите си много по-рано, отколкото си мислехме, че това изобщо е правено.

Археологически инструменти. Снимка с илюстративна цел.

Археологически инструменти. Снимка с илюстративна цел.

© Източник: iStock

Човешки останки, погребани преди 8000 години в долината Садо в Португалия, изглежда са били умишлено мумифицирани преди погребението. Това е първото доказателство за мезолитно мумифициране, не само в Европа, но и в света.

Най-ранните доказателства за умишлено мумифициране досега са на възраст 7000 години - това са мумиите Чинчоро, открити в пустинята Атакама в Чили.

В Египет най-ранните доказателства за умишлено мумифициране са от преди 5600 години.

Тук представяме това, което вярваме, че е доказателство за умишлено мумифициране и разсъждаваме върху отношението към тялото и боравене с мъртвите, включително транспортирането им до значими места в пейзажа”, пише екипът от изследователи, ръководен от археолога Рита Пейротео-Стьерна от университета в Упсала, Швеция.

Археолозите и антрополозите смятат, че мумифицирането може да не е било необичайно в праисторическите епохи, но доказателства за това се намират трудно. Меките тъкани, без значение колко добре са мумифицирани, се разлагат с времето. Дори мумиите Чинчоро се разлагат в момента, пише Science Alert.

Останките от долината Садо, открити в началото на 60-те години на XX век, имат много малко мека тъкан. Макар и очевидно умишлено положени, погребенията се смятани за доста прости. След като са изкопани, те са пренесени в Националния археологически музей в Португалия, заедно със скици и някои снимки с доста лошо качество на обекта, което е ограничило последващото проучване.

1960 г.

1960 г.

© European Journal of Archaeology

Но след смъртта на археолога Мануел Фариня дос Сантос през 2001 г., сред личните му вещи са открити три ролки филм. Екипът на Сантос, която не е участвала в разкопките през 1960 г., успява да ги свърже с тях.

И тези изображения са с изключително качество. Това позволява на изследователите да проведат по-задълбочен, мултидисциплинарен археологически анализ на древните погребални практики.

Същевременно, съдебният антрополог Хейли Микълбърг провежда експерименти, свързани с разлагане на човешки трупове в Изследователския център за съдебна антропология в Тексаския държавен университет.

Това помага на екипа да разбере по-добре как те се разлагат, когато са мумифицирани и когато не са. Резултатите от тези експерименти са сравнени с изображенията на останките от долината Садо. Дори и с липсващи меки тъкани, останките на един индивид показват признаци на мумифициране. Тези признаци включват хиперфлексирани крайници, липса на разчленяване и бързо запълване с почва на пространството около костите. Това запълване би запазило костите на мястото им.

„За да присъстват хиперфлексирани позиции в погребение със запазени лабилни ставни връзки в нестабилни позиции, тялото трябва първоначално да е било заровено в тази хиперфлексирана позиция“, пишат изследователите.

Резултатите предполагат, че умишленото мумифициране може да е било по-разпространено в световен мащаб, отколкото се смяташе досега, казват изследователите.

“Ако при провеждането на разкопки на много древни останки, допускаме възможността за мумифициране, бихме могли да намерим повече доказателства за това и да разширим разбирането си относно как предците ни са се грижили за своите мъртви.”