Колко хора може да поддържа Земята?

Цивилизация

Днес на Земята живеят 8 милиарда души.


Повечето експерти смятат, че планетата Земя може да поддържа около 10 милиарда души и че когато населението ни достигне този брой, то ще започне да на...

Повечето експерти смятат, че планетата Земя може да поддържа около 10 милиарда души и че когато населението ни достигне този брой, то ще започне да намалява.

© Източник: iStock

Преди около 300 000 години, когато Homo sapiens вероятно се е появил за първи път, общата популация на нашия вид е била малка - между 100 и 10 000 души. В началото е имало толкова малко хора, че са били необходими приблизително 35 000 години за удвояване на числеността на човешката популация, според Джоел Е. Коен, ръководител на Лабораторията за популации в Университета “Рокфелер” и Колумбийския университет в Ню Йорк. След появата на селското стопанство преди между 15 000 и 10 000 години, когато на Земята е имало между 1 милион и 10 милиона души, са били необходими 1500 години, за да се удвои население. До XVI век времето, необходимо за удвояване на населението, спада до 300 години. До началото на XIX век са били необходими едва 130 години.

От 1930 г. до 1974 г. населението на Земята се удвоява отново само за 44 години. Но очаква ли се човешката популация да продължи да нараства с тази скорост? И има ли горна граница за това колко хора може да поддържа нашата планета?

С времето прогнозното число за броя на хората, които може да поддържа Земята се увеличава, което означава, че има малък консенсус относно това колко Homo sapiens може да поддържа планетата, казва Коен за Live Science. За 40 години изследвания самият той е събрал 65 прогнозни оценки, вариращи от 1 милиард до над 1 трилион души.

Терминът "товароносимост" първоначално е използван от инженерите, за да посочват колко товар може да побере един кораб. През XIX век управителите на дивите паркове използват термина спрямо популациите на стадата в границите им, преди учените по-късно да приложат концепцията към екологията, за да описват максималната популация на даден вид, която дадено местообитание може да поддържа. В рамките на едно местообитание популацията ще остане стабилна, ако раждаемостта и смъртността са равни, казва Коен. Но промените в околната среда, като замърсяване или болести, могат да увеличат или намалят поддържащия капацитет на местообитанието.

Когато става дума за човешката популация, „поддържащият капацитет зависи както от природните ограничения, така и от човешкия избор“, казва Коен. Например природните ограничения включват недостиг на храна и негостоприемна среда. Човешкият избор включва взаимодействия между икономиката и културата, като например как произвеждаме и консумираме стоки, както и раждаемостта, средната продължителност на живота и миграциите.

„Бъдещето на световното население се движи от смесица от оцеляване и възпроизводство“, казва Патрик Герланд от Фонда на ООН за населението в Ню Йорк. „Ако имате съотношение от две деца на двойка, тогава можете да имате повече или по-малко стабилен размер на населението. След като стигнете до брой по-малък от две, от едно поколение на следващо, населението ще се свие. Ако сте над това и мнозинството от хората оцелеят, тогава вашето население ще се увеличава."

Много страни с ниски доходи по света имат висока раждаемост и големи семейства, но също така висока детска смъртност и по-кратка продължителност на живота. „Все повече и повече страни, след като достигнат определен етап на социално-икономическо културно развитие, са склонни да се доближават до около две деца [на двойка] или по-малко“, казва Герланд. Това означава, че докато достъпът до здравеопазване увеличава продължителността на живота (което предполага нарастване на населението), това обикновено се случва в страни с намаляваща раждаемост.

Нарастването на световното население достига своя връх през 60-те години на миналия век и оттогава се забавя. През 1950 г. средната раждаемост е 5,05 деца на жена, според Фонда на ООН за населението. През 2020 г. тя спада до 2,44 деца на жена.

„В момента научният консенсус е, че населението на света ще достигне своя връх по-късно през този век. Прогнозата е, че световното население ще достигне 10,4 милиарда души някъде през 2080 г. и ще се запази така до 2100 г., според Фонда на ООН за населението. Герланд обаче подчертава, че колкото по-напред в бъдещето гледат демографите, толкова по-спекулативни и несигурни стават техните прогнози.

Броят на хората, които Земята може да поддържа, не е фиксирано число. Начинът, по който хората произвеждат и консумират природни ресурси, влияе върху това как околната среда ще може да поддържа бъдещи популации. „Когато става дума за товароносимост, това е въпрос на начин на производство, начин на потребление, кой има достъп до какво и как“, казва Герланд.

Едно проучване, публикувано в Proceedings of the National Academy of Sciences, установява, че ако населението на САЩ премине към вегетарианска диета, земята се използва за отглеждане на култури за хората, а не за храна за животни за производство на месо, ще изхрани допълнително 350 милиона американци. Страните с високи доходи, където жените имат по-голям достъп до образование и семейно планиране, са склонни да отчитат по-ниска раждаемост и по-малки размери на семействата, отколкото страните със средни и ниски доходи, според Макс Розер, директор на Програмата за глобално развитие на училището “Оксфорд Мартин” към Оксфордския университет във Великобритания.

Казано по друг начин, може и да има горна граница за това колко хора може да поддържа Земята, но ние не знаем със сигурност каква е тя. Но тя варира в зависимост от това как произвеждаме, консумираме и управляваме нашите ресурси. Според Коен, ако искаме да повлияем на това колко хора може да поддържа планетата ни, ще трябва да решим „колко хора искат ягуари с четири колела и колко искат ягуари с четири крака“.