Кога започва лятото? Ето защо всеки сезон има две начални дати

Природа • •

Някои измерват сезонните промени според позицията на Земята спрямо Слънцето, докато други използват годишните температурни цикли. Ето и каква е разликата между астрономическите и метеорологичните сезони.

Някои хора отбелязват началото на лятото на слънцестоенето, а други на 1 юни - дата, основаваща се на годишните температурни цикли. Това изображение п...

Някои хора отбелязват началото на лятото на слънцестоенето, а други на 1 юни - дата, основаваща се на годишните температурни цикли. Това изображение показва тълпа на плажа Потамос в Епаноми - град в Гърция, близо до Солун, по време на пролетна гореща вълна през май 2020 г.

© GETTY IMAGES

Всяка година синоптиците приветстват пристигането на лятото на 1 юни, докато други твърдят, че в действителност лятото започва няколко седмици по-късно със слънцестоенето, което се пада на 20, 21 или 22 юни. И така, кое е вярно относно това кога започват и свършват сезоните?

Сезоните се дефинират по два начина: астрономически сезони, които зависят от позицията на Земята, докато се върти около Слънцето, и метеорологични сезони, които се основават на годишните температурни цикли. И двете разделят годината на пролет, лято, есен и зима - с малки разлики в началните и крайни дати за всеки сезон.

Астрономически сезони

Хората винаги са гледали към небето, за да определят сезоните. Но Древен Рим за първи път отбелязва официално сезоните с въвеждането на Юлианския календар. В миналото те са започвали на различни дати от съвременните поради несъответствия с широко използвания днес Григориански календар. Днес началото на всеки астрономически сезон съвпада с равноденствие или със слънцестоене.

Равноденствията се случват, когато земният ден е разделен почти наполовина между светлата и тъмната част. Равноденствия има на всеки шест месеца - през пролетта и есента, когато орбитата на Земята и нейният аксиален наклон се комбинират, така че Слънцето застава точно над екватора. На равноденствие приблизително половината планета е светла, докато другата половина е тъмна. С напредването на новия сезон позицията на Слънцето продължава да се променя. Така, в зависимост от това в кое полукълбо живеете, дните постепенно ще стават по-светли или по-тъмни до настъпването на следващото слънцестоене.

Слънцестоенията отбелязват най-светлите и най-тъмните дни в годината. Те зависят от наклона на Земята и отбелязват началото на астрономическото лято и зима. Когато Северното полукълбо е наклонено към Слънцето, звездата е по-ярка и тогава е лято. В същото време Южното полукълбо е наклонено по-далеч спрямо Слънцето и там е зима.

Но този метод за измерване на сезоните носи някои предизвикателства. Слънчевата година е дълга приблизително 365,2422 земни дни, което прави невъзможно всеки календар да се синхронизира перфектно с въртенето на Земята около звездата ни. В резултат на това, астрономическите сезони започват в малко по-различни дни и часове всяка година, което затруднява поддържането на климатичната статистика, която се използва в селското стопанство, търговията и др. Ето защо синоптиците и климатолозите се обръщат към метеорологичните сезони.

Метеорологични сезони

Поне от XVIII век учените търсят по-добри методи за предсказване на сезоните на растеж и други метеорологични явления. С течение на времето това води до концепцията за метеорологичните сезони, които са по-тясно свързани както с годишните температури, така и с гражданския календар.

Метеорологичните сезони са много по-прости от астрономическите. Те разделят календарната година на четири сезона, всеки от които продължава точно три месеца и се основава на годишния температурен цикъл. Зимата протича през най-студените три месеца от годината, лятото през най-горещите три месеца, а пролетта и есента заемат оставащите преходни месеци.

В Северното полукълбо това означава, че началната дата за всеки сезон е 1 март (пролет), 1 юни (лято), 1 септември (есен) и 1 декември (зима). В Южното полукълбо сезоните са обърнати: пролетта започва през септември, лятото през декември, есента през март и зимата през юни.

Последователността на метеорологичните сезони позволява на метеоролозите да правят сложни статистически изчисления, необходими за прогнозиране и сравняване на сезоните един с друг. „Обработката на данни за целия месец, а не за части от месеци, беше по-икономично и имаше повече смисъл“, казва климатологът Дерек Анд пред The Washington Post през 2014 г. „Ние организираме живота си повече около [началото и края на] месеци, отколкото [около началото и края на] астрономически сезони, така че нашите данни следват този модел.”

И така, кога е първият ден на лятото? Не е 1 юни, нито лятното слънцестоене (21 юни 2022 г.), а и двете.