Противоречивата история зад катерещите се по дървета кози в Мароко

Цивилизация Природа • •

Суша, отчаяние и туризъм се комбинират, за да създадат сюрреалистична картина.

Някои фермери в Мароко качват кози на дървета от години, за да привличат туристи.

Някои фермери в Мароко качват кози на дървета от години, за да привличат туристи.

© PANOS PICTURES

В една петъчна утрин Джауад Бенади се захваща с нелеката задача да накара козите си да се покатерят на едно арганово дърво и да се настанят сред бодливите му клони. Никоя от тях не иска да сътрудничи.

Нетърпелив да помогне, 13-годишният син на Бенади Халид грабва торба със зърно и сам се качва на дървото. Една коза надава възторжен възглас “меее” и решава да го последва. Халид се покатерва по-високо по широко разположените клони, размахвайки торбата със зърно, за да насърчи животното да се присъедини към него. Той спира от време на време, така че козата да може да го настигне и да опита от зърното, след което я хваща за врата и я придърпва към себе си. Недоволна от развитието на събитията, тя се отскубва и скача обратно на земята.

13-годишният Халид Бенади използва торба със зърно, за да накара една от козите на семейството си да се качи на арганово дърво.

13-годишният Халид Бенади използва торба със зърно, за да накара една от козите на семейството си да се качи на арганово дърво.

© Ерика Хобарт
Козите обичат да ядат плодовете на аргановото дърво заедно с дебелата кора и сладко ухаещата месеста част.

Козите обичат да ядат плодовете на аргановото дърво заедно с дебелата кора и сладко ухаещата месеста част.

© Ерика Хобарт

Момчето и козата повтарят процеса три пъти, докато Халид не я поставя на малка дървена платформа на дървото, където тя трябва да балансира тежестта на тялото си и спира да се движи. Необходимо е постоянство, за да накарате останалите кози да направят същото. В крайна сметка дузина кози стоят зловещо неподвижни, за да бъдат показвани като жив реквизит сред короната на аргана.

Мароканските кози, катерещи се по дърветата запълват заглавията през последните години. Често описван като природен феномен, уникален за северноафриканската нация, тяхното катерене е до известна степен инстинктивно - козите са привлечени от плодовете на аргановите дървета, заради които са готови да се катерят все по-нагоре, за да достигнат месестите лакомства.

Еколози и защитници на хуманното отношение към животните казват, че принуждаването на козите да стоят с часове по аргановите дървета не е добре нито з...

Еколози и защитници на хуманното отношение към животните казват, че принуждаването на козите да стоят с часове по аргановите дървета не е добре нито за животните, нито за дърветата.

© GETTY IMAGES

Мауро Белони, студент от Италия, който спира при дървото на Бенади, изглежда едновременно зашеметен и озадачен, докато наблюдава странната сцена. „Това е доста невероятно“, казва той. "Когато видях снимките им си помислих, че козите са фалшиви. Но те са истински и позират."

Мароко преживява най-тежката суша от десетилетия насам, което затруднява все повече фермерите да отглеждат култури в западния регион на страната Маракеш-Сафи. В началото на XXI век някои от тях започват да използват козите си, за да припечелват от туристите. Но този източник на доходи намалява, след като пандемията от коронавирус се разразява в началото на 2020 г. След като блокирането на страната приключва в началото на тази година, бизнесът с показване на кози се възобновява - и с него критиките от защитници на хуманното отношение към животните, като Лиз Кабрера Холц от World Animal Protection - глобална организация с нестопанска цел, базирана във Великобритания.

Тези животни са манипулирани и експлоатирани“, казва тя. „Те не се движат свободно. Те нямат достъп до храна, вода или дори сянка. Да бъдеш принуден да стоиш на дървета с часове не е нормално поведение."

“Летящи кози”

Козите, накацали по дърветата в Мароко, са „обучени да го правят като шоу“, казва Мохамед Елаамрани екскурзовод от Маракеш. „Те могат да се катерят по дървета и по планини, и са наистина добри в това. Някои от моите гости ги наричат “летящи кози”. И искат да ги видят, защото подобно нещо няма никъде другаде по света."

Козите понякога се катерят по аргановите дървета по собствено желание, за да похапнат от месестите му плодове.

Козите понякога се катерят по аргановите дървета по собствено желание, за да похапнат от месестите му плодове.

© GETTY IMAGES

В Мароко могат да бъдат видени девет отделни стада, включително това на Бенади, украсяващи дървета по пътя от около 160 км от древния Маракеш до популярния сред туристите прохладен Есауира на брега на Атлантическия океан. Козите обикновено стоят от късна сутрин до средата на следобеда, точно когато трафикът между двата града е най-натоварен. Кози по дърветата могат да се видят и по-на юг, близо до Агадир в региона Сус-Маса.

„Те са като гъби – те са навсякъде“, казва Елаамрани.

Аргановото дърво на Бенади е второто по ред от Маракеш. Той се надява, че когато шофьорите спират, ще оставят щедри бакшиши. „Някои хора плащат 10 дирхама [около един долар]“, казва той. Някои дори дават 10 долара. „Не е като да продаваш картофи – няма определена цена. Бенади казва, че парите са от решаващо значение за грижите за жена му, петте им деца, две овце, едно магаре, както и за самите кози.

Той казва, че е започнал да качва кози на дървото през 2019 г., след като реколтата му от пшеница се проваля. Тогава, в добър ден спирали около 10 превозни средства и той занасял вкъщи около 20 долара. След блокирането заради пандемията всички, освен една от неговите 13 кози загиват от глад. От февруари 2022 г., когато Мароко отново отваря границите си, Бенади се сдобива с ново стадо — 12 животни, които той и Халид уговарят да се покатерят на дървото в онази петъчна сутрин. Бенади казва, че сега е късмет, ако спрат и три коли с желаещи да видят козите.

Обучението на козите отнеме до шест месеца, казва Бенади. „Те са много умни – те са като хората. Единственото нещо, което не могат да направят, е да говорят“, добавя той с усмивка. „Но някои от тях са много упорити. Обичат да се скитат.” Обучението включва примамване на козите в аргановото дърво с плодове и зърно и насърчаването им с пръчка да останат на място. Козите често са връзвани за стволовете на дърветата, за улеснение на туристите да ги вземат и да се снимат с тях.

Мустафа Елабуби, друг пастир по пътя от Маракеш до Есауира, казва, че не си прави труда да обучава козите си. Той и неговите помощници просто пренасят животните нагоре по дървото. "В началото се опитват да скочат на земята, така че ние продължаваме да ги вдигаме и да ги връщаме обратно", казва Елабуби. "В крайна сметка те разбират, че няма смисъл да опитват.”

Случват ли се инциденти с козите понякога

Елаамрани казва, че клиентите, които искат да видят катерещите се по дървета кози, често откриват, че преживяването не отговаря на очакванията им. „Някои хора се чувстват неудобно. Те се тревожат и питат как козите се качват и слизат от дърветата. Притесняват се, че може да се наранят."

Милоуд Банаади се отказа от земеделието заради силната суша в южното крайбрежие на Атлантическия океан на Мароко и обучава осемте си кози да "кац...

Милоуд Банаади се отказа от земеделието заради силната суша в южното крайбрежие на Атлантическия океан на Мароко и обучава осемте си кози да "кацат" на дърво за събиране на бакшиши от туристите. „Няма работа“, казва той. "Няма други решения."

© Ерика Хобарт

Аднан Ел Аджи, ветеринарен лекар от Есауира, казва, че козите са издръжливи и могат да се справят със стресови фактори като горещина и недостиг на вода. Но да бъдат карани да стоят на дървета с часове през лятото в Мароко, когато температурите са наистина много високи, може да доведе до топлинен удар и дехидратация. И тогава животните могат да паднат от дърветата и да се наранят. Той си спомня как турист донася за лечение паднала коза със счупен крак. „Туристът плати за лечението“, казва той.

Обратно при аргановото дърво на Бенади, щом настава време за прибиране на козите, 11 от тях слизат без проблем. Халид остава, за да уговаря изоставащата, докато по-големият му брат Абделмаджид хвърля малки камъни по нея, след което използва пръчка, за да разклати клона, на който стои. Козата се залюлява и пада на земята от около 3,5 м. Неколкократно се опитва да се изправи и накрая тръгва с мъка към кошарата.

Въпреки че Мароко е член на Световната организация за здравето на животните – органът, отговорен да следи за здравето и хуманното отношение към животните в световен мащаб, в страната липсват строги закони за защита на животните, казва Кабрера Холц.

През 2021 г., когато World Animal Protection класира 50 държави въз основа на тяхното законодателство и поети политически ангажименти, отнасящи се до животните, Мароко е една от седемте страни, които получават слаба оценка.

Организацията оценява хуманното отношение към животните в пет области: достъп до храна и вода (хранене), околна среда (комфорт), свобода от болка и наранявания (здраве), свобода за следване на естествени навици (поведение) и психологическо благополучие (психическо състояние). Козите, принудени да се катерят по дърветата за удоволствие на туристите, са малтретирани според всички пет категории, казва Кабрера Холц.

„Въпреки че тази дейност може да изглежда безобидна, това е жестокост към животните“, казва тя. Туристите „по същество получават снимки на живи реквизити. Това, което се случва тук, не е естествено. Това е принуда”, добавя тя.

Асма Камили, ръководител на отдела за здравеопазване на животните в Мароко към Световната организация за здравето на животните, казва, че не знае козите в региона на Есауира да са качвани на дървета, за да могат стопаните им да печелят от туристи. Тя казва, че катеренето по дърветата е „естествено поведение“ на животните и е добре за аргановите дървета, защото ако козите ядат плодовете и разпръскват семена чрез изпражненията си, това увеличава броя на дърветата.

Хосе Федриани, еколог от испанския Центъра за изследване на опустиняването, посветен на изследването на влошаването на околната среда в сухите места, е съгласен, че разпръскването на семена е нещо хубаво. Но той казва, че козите не ядат само плодовете, а поглъщат също листа и разсад. Аргановите дървета се нуждаят от 15 години да достигнат зрялост и да родят плодове, така че не се нуждаят от компанията на кози, които могат да унищожават разсада и да затрудняват обновяването на дърветата, особено по време на суша.

На около километър по пътя от дървото на Бенади, Милоуд Банаади, който също е трябвало да се откаже от земеделието и сега обучава осемте си нови кози да “кацат” в бадемовото му дърво, отхвърля всяко обвинение, че това, което прави, е жестоко. „Козите са на дърветата само за три до четири часа наведнъж“, казва той. „Представете си, ако ги държа в къщата“ – щяха да бъдат затворени и щяха да гладуват. „Откъде ще дойдат парите, за да ги изхранвам? Няма какво друго да се направи. Няма работни места. Няма други решения. Това е единственият начин.”

“Трябва да има система“

Очаква се до среда на века сушата в Мароко да се засили, според Министерството на земеделието на страната.

Това вече трябва да се е раззеленило, но можете да видите, че е напълно сухо“, казва Бенади, показвайки изсъхналия пейзаж около аргана. „Преди не трябваше да харчим пари за хранене на козите – те имаха храна навсякъде.”

Козите на Мустафа Елабуби стоят на дървени платформи сред короната на арганово дърво по пътя от Маракеш до Есауира. „Те са като гъби - те са навсякъде...

Козите на Мустафа Елабуби стоят на дървени платформи сред короната на арганово дърво по пътя от Маракеш до Есауира. „Те са като гъби - те са навсякъде“, казва Мохамед Елаамрани, екскурзовод в Маракеш относно „летящите кози“ в страната си.

© Ерика Хобарт

Той казва, че не е имал интерес да използва козите си като крайпътна атракция, докато не е станало твърде сухо за отглеждане на пшеница. „Аз върша работа, козите вършат работа“, казва той. „Парите, които правим, се използват за закупуване на храна за всички нас – семейството ми и козите.

Даниел Бергън, проучвал хуманното отношение към животните в Мароко и директор на GlobeScan - независима консултантска компания, специализирана в пазарни проучвания, разбира Бенади и други фермери като него. „Очевидно, не може просто да отнемате прехраната на някого“, казва той, визирайки призивите на защитници на хуманното отношение към животните за спиране на бизнеса с кози по дърветата. „Трябва да има система. Правителството трябва да работи с хората."

Вземете танцуващите мечки в Индия, казва Бергън. По-рано малките им бяха улавяни от дивата природа и обучавани да танцуват по улиците за забавление на туристи. През 2012 г. индийското правителство осъди практиката като жестока и направи така, че собствениците на мечки да започнат работа в убежищата за животните.

„На хората, които останаха без препитание, им беше позволено да продължат да работят, като същевременно подобряват живота на животните“, казва Бергън.

Елаамрани, чието препитание зависи от туристическите групи, които развежда, казва, че би предпочел да види козите да се разхождат свободно и да се катерят за плодове, когато пожелаят. Но след две години блокиране заради пандемията той не може да си позволи да откаже на клиентите си. „Те плащат пари, за да видят нещо“, казва той. „Но аз се опитвам честно да обясня ситуацията. Този проблем не е черно-бял. Трудно е за козите, но е трудно и за хората, които се грижат за тях.”

Бенади казва, че в един идеален свят земята отново би била зелена. Тогава той ще се върне към земеделието и ще може да се грижи за семейството и козите си, без да стои всеки ден край пътя и да чака хората да спират, за да му дават бакшиши.

„Надяваме се на най-доброто“, казва той. "Но само Бог знае бъдещето."