Ето какъв е мащабът на световната криза с пластмасовите отпадъци

Природа Цивилизация • •

Голяма част от планетата "плува" в море от пластмасов боклук, който вреди на здравето на животните и вероятно на хората. Но можем ли да прочистим Земята от него?

Деца играят на брега на залива Манила във Филипините, който е замърсен с пластмасови отпадъци.

Деца играят на брега на залива Манила във Филипините, който е замърсен с пластмасови отпадъци.

© Фотограф: Ранди Олсън / NAT GEO

Замърсяването с пластмаса се превърна в един от най-належащите екологични проблеми, тъй като бързо нарастващото производство на пластмасови продукти за еднократна употреба надхвърля способността на света да се справи с тях. Замърсяването с пластмаса е най-видимо в развиващите се азиатски и африкански страни, където системите за събиране на боклука често са неефективни или изобщо не съществуват. Но развитите страни също са част от проблема, особено тези, които имат проблеми с разделното събиране на изхвърлените пластмаси и рециклирането им. Пластмасовият боклук е повсеместен проблем, който през март 2022 г. провокира среща на Програмата на ООН за околната среда, на която 175 държави приеха резолюция, с която се съгласяват до 2024 г. да приемат международно правно обвързващо споразумение за прекратяване на замърсяването с пластмаси.

Как стигнахме дотук

Пластмасите, произвеждани от изкопаеми горива, са на малко повече от век. Производството и разработването на хиляди нови пластмасови продукти се ускорява значително след Втората световна война, превръщайки пластмасата в неразделна част от ежедневието и емблема на епохата. Пластмасите революционизираха медицината с животоспасяващи устройства, направиха възможни космическите пътувания, олекотиха колите и самолетите, намалявайки разхода на гориво и замърсяването, и спасиха животи чрез каски, инкубатори и оборудване за осигуряване на чиста питейна вода.

Удобствата, които предлага пластмасата обаче, създадоха култура на изхвърляне, която разкри тъмната страна на материала: днес пластмасите за еднократна употреба представляват 40 % от пластмасата, произвеждана всяка година. Много от тези продукти, като найлонови торбички и опаковки за храни, имат продължителност на живот от минути до часове, но те могат да останат в природата стотици години.

Вижте тези снимки на животни в свят от пластмаса

Галерия | Снимки на животни в свят от пластмаса

Вижте 11 снимки

Ключови факти за пластмасите

  • Половината от всички пластмаси, произвеждани някога, са произведени през последните 15 години.
  • Производството на пластмаси нараства експоненциално - от 2,3 милиона тона през 1950 г. до 448 милиона тона до 2015 г. Очаква се удвояване на производството до 2050 г.
  • Всяка година около 8 милиона тона пластмасови отпадъци заливат крайбрежните нации. Това е еквивалентът на поставянето на пет торби с боклук на всяка стъпка от бреговата линия по целия свят.
  • Пластмасите често съдържат примеси, които увеличават здравината им и ги правят по-гъвкави. Но много от тези добавки забавят разграждането на продукта с поне 400 години, според някои оценки.

Как пластмасовите боклуци обикалят света

По-голямата част от пластмасовия боклук в океаните идва от сушата. Боклукът се пренася до морето от големите реки, които действат като транспортни ленти, събирайки все повече и повече боклук, докато се движат надолу по течението. Веднъж попаднали в морето, голяма част от пластмасовите отпадъци остават в крайбрежните води. Но навлязат ли в океанските течения, те може да обиколят целия свят.

На изолирания Хендерсън, недокоснат от човека остров от групата на островите Питкерн, намиращ се по средата между Чили и Нова Зеландия, учени откриват пластмасови предмети от САЩ, Русия, Европа, Южна Америка, Япония и Китай.

Микропластмаси

Попаднали в морето, слънчевата светлина, вятърът и силата на вълните раздробяват пластмасовите отпадъци на малки частици, често по-малко от 5 мм в диаметър. Тези така наречени микропластмаси се откриват във всяко кътче на земното кълбо – от Еверест до Марианската падина.

Но микропластмасата се разпада все повече на все по-малки парчета. Междувременно, пластмасови микрофибри са откривани в общински системи за питейна вода, както и във въздуха.

Вреди за дивата природа

Пластмасата убива милиони животни всяка година - от птици през риби до други морски организми. Известно е, че близо 700 вида, включително застрашени, са засегнати от пластмасите. Почти всеки вид морска птица яде пластмаса.

Повечето от смъртните случаи на животни са причинени от заплитане в пластмасови отпадъци или от глад. Тюлени, китове, костенурки и други животни биват удушени от изоставени риболовни уреди или изхвърлени пластмасови поставки за чаши с шест гнезда. Микропластмаси се откриват в повече от 100 водни вида, включително риби, скариди и миди, предназначени за нашата трапеза. В много случаи тези малки частици преминават през храносмилателната система и се изхвърлят без последствия. Но също така са документирани случаи, когато пластмаси блокират храносмилателния тракт или пробиват органи, причинявайки смърт.

Пластмаси се поглъщат и от сухоземни животни, включително слонове, хиени, зебри, тигри, камили, говеда и други големи бозайници. Натъпканите им с пластмаси стомаси намаляват апатита, причинявайки глад, който води до смърт.

Тестовете потвърждават увреждане на черния дроб и клетките, и смущения в репродуктивните системи, което кара някои видове, като стридите, да произвеждат по-малко яйца. Нови изследвания показват, че ларвите на рибите ядат нановлакна през първите дни от живота си, което повдига нови въпроси за ефектите на пластмасата върху рибните популации.

Можем ли да спрем пластмасовия прилив

Веднъж попаднали в океана, е трудно, ако не и невъзможно, да извадим пластмасовите отпадъци. Системи като Mr. Trash Wheel - устройство за прихващане на отпадъци в пристанището на Балтимор в Мериленд, могат да бъдат ефективни при събирането на големи парчета пластмаса от крайбрежните води. Но след като пластмасата се разпадне на микропластмаса и се разнесе в открития океан, на практика става невъзможно да бъде събрана.

Решението е, на първо място, да се предотврати навлизането на пластмасови отпадъци в реките и моретата, казват много учени и природозащитници, включително Националното географско дружество. Това може да се постигне с усъвършенствани системи за управление на отпадъците и рециклиране, по-добър дизайн на опаковките за еднократна употреба, съобразен с краткия им живот и изобщо намаляване на производството на ненужни пластмаси за еднократна употреба.