Илопанго: Катастрофата, след която маите въздигат от пепелта света си

Цивилизация • •

Едно от най-големите известни вулканични събития в историята унищожава древен център на маите. Археологията разкрива как тази общност се възстановява.

В Ел Салвадор археологическо проучване на пирамида на маите (на преден план) разкрива изненадваща връзка с намиращия се в близост вулкан Илопанго.

В Ел Салвадор археологическо проучване на пирамида на маите (на преден план) разкрива изненадваща връзка с намиращия се в близост вулкан Илопанго.

© Акира Ичикава

Преди 1500 години Илопанго - вулкан в днешния Ел Салвадор, изригва, превръщайки се в едно от най-големите събития от този вид в познатата история. Известно като катастрофата The Tierra Blanca Joven eruption (датирано средата на V век), то изхвърля във въздуха 43,7 km³ пемза и пепел. Част от твърдите частици се утаяват, покривайки долината, като се смята, че останалата част е допринесла за по-хладния климат в цялото Северно полукълбо.

На това изригване отдавна се приписва ускоряването на края на древната цивилизация на маите, процъфтявала в Мексико и Централна Америка. Но проучване, публикувано в Antiquity предполага, че изригването не предвещава гибел - поне не за района, който се намира на около 40 км от калдерата (вулканично образувание). Вместо това, то става причина за бързото изграждане на масивна пирамида на маите, монументална структура, която показва силата на духа на онези, които са я построили.

„Събития като изригвания и суша често са смятани за основен фактор за упадък в древността“, казва авторът на изследването Акира Ичикава, учен в Университета на Колорадо. „Моите изследвания показват, че древните хора са били по-издръжливи, гъвкави и иновативни.“

Ичикава провежда разкопки в Сан Андрес, център на маите в долината Запотитан близо до днешния Сан Салвадор, столицата на Ел Салвадор. Там лежат руините на структурата Кампана – голяма пирамида, която по онова време трябва да се е извисявала над всичко останало в района.

Екипът разкрива осем слоя строителни материали, сред които около 5 м чисто бяла тефра (материал, произведен от вулканично изригване). Това предполага, че строителите внимателно са пресели пепелта и пемзата, преди да я използват за строежа.

Строителството започва забележително скоро след изригването, което унищожава долината. Радиовъглеродното датиране показва, че то може да е започнало едва пет години след събитието.

Строителите може да са избрали да използват тефрата заради белия ѝ цвят, казва Катрин Рийс-Тейлър, археолог и професор в университета в Калгари, специалист по формирането на общността в културата на маите, която не участва в проучването. „[Цветът] вероятно е имал известно значение.”

Топографска карта на мястото на разкопките показва ровове (Tr) и ями (P), изкопани от археолозите.

Топографска карта на мястото на разкопките показва ровове (Tr) и ями (P), изкопани от археолозите.

© Акира Ичикава

Почитането на вулканите

За мезоамериканските култури вулканите са свещени, казва Ичикава. „Вероятно хората са вярвали, че посвещаването на монументална структура на вулкана е логичен и рационален начин за решаване на проблема с възможни бъдещи изригвания.“

Но използването на тефрата от маите „не е само религиозно или символично, а практично и функционално“, казва Ичикава. Всъщност, тефрата от вулканични изригвания все още се използва като строителен материал поради отличните си уплътняващи свойства.

Религиозни или не, структурите биха помогнали на оцелелите жители от долината или хората, пристигнали тук след изригването, или комбинация от двете, да се обединят в една обща цел. Това е близка тема до Ичикава, чиято родина, Япония, се сблъсква с катастрофа след катастрофа през целия му живот.

Монументалните строителни проекти са колективна дейност. Това е ефективен начин да се върнете към нормален живот“, казва той. Като наблягат на социалните връзки, интеграцията и единството, хората могат да се измъкнат дори от най-катастрофалните бедствия.

Все още не е ясно колко души са участвали в строителството, но Ичикава изчислява, че са били необходими минимум 13 години труд на 100 човека, работещи четири месеца в годината, и само 11 месеца за 1500 работници. Той казва, че са нужни повече проучвания, за да се определи как работниците са си набавяли храна и дали са работили по нареждане на местните владетели или като религиозна почит.

Защо да гледаме назад към изригване, случило се толкова отдавна?

„Проучванията на бедствия ни помагат да се справим с предстоящите бедствия“, казва Марк Елсън, доцент по антропология в университета в Аризона, който изучава как хората възприемат и реагират при вулканична активност.

Рийз-Тейлър допълва, че изследването на маите е важно допълнение към оскъдните изследвания за един слабо проучен регион. „Вулканичните изригвания се случват редовно в тази област“, казва тя. „Силата на духа, която е необходима, за да се върнеш и да изградиш отново света си, но по-голям и дори по-добър, ме изумява.“