Как ще приключи пандемията?

Цивилизация • •

Науката разчита уликите от минали огнища. И докато отговорът зависи от много фактори, главният вероятно, е глобалният характер на кризата.

Здравен работник раздава тестове за COVID-19 на шофьори в Хюстън, Тексас.

Здравен работник раздава тестове за COVID-19 на шофьори в Хюстън, Тексас.


© Калаган О'Харе

След месеци на окуражаващи тенденции, драматичният скок на новозаразените с COVID-19 през юли затъмни пословичната светлина в края на тунела относно пандемията.

През май ръстът на инфекции намалява в САЩ, части от Европа и Близкия изток, успоредно с нарастващия брой ваксинации. Това доведе до смекчаване на социалните ограничения и ограниченията за пътуване, и позволи възобновяването на бизнеса. Но що се отнася до САЩ, тази положителна тенденция беше краткотрайна. През юли темповете на ваксинация намаляха и високопредаваеми варианти на коронавирус заляха нацията, принуждавайки здравните служители да се върнат към препоръките за носене на маски и да призовават към увеличаване на ваксинациите.

Световната здравна организация обяви COVID-19 за пандемия на 11 март 2020 г. След 17 изтощителни и хаотични месеца умореното човечество се пита: Кога най-накрая ще приключи пандемията?

„Дори сред научната общност бихте получили наистина различни отговори“, казва Рейчъл Пилч-Льоб, изследовател и сътрудник от "Програмата за изследване, оценка и практика за готовност за извънредни ситуации в Училището по обществено здраве Чан към Харвардския университет. "Няма еднозначен отговор за това какво означава „край на пандемията“.

Пандемията по дефиниция е глобална криза. Отмяната на някои мерки и интервенции в областта на общественото здраве на САЩ „даде на хората усещане, че паниката намалява“, казва Пилтч-Льоб. Тази еуфория заблуди мнозина относно глобалната реалност, която остава мрачна.

„Докато този (вирус) не бъде контролиран или по-ограничен в световен мащаб, той няма да изчезне“, допълва Пилтч-Льоб. Това означава, че обявяването на „края“ на пандемията може да е далечна цел, изискваща различни мерки в зависимост от това кого питате.

Къде отиват болестите

Когато разпространението на болестта в световен мащаб е овладяно до локализиран район, това вече не е пандемия, а епидемия, според СЗО. Ако в световен мащаб разпространението на COVID-19 се задържи в рамките на това, което СЗО определя като „очаквани или нормални нива“, организацията ще преквалифицира болестта като „ендемична“.

На този етап очакванията са SARS-CoV-2 да се превърне в циркулиращ вирус, който е „по-малко рецедивиращ, тъй като изграждаме имунитет“, казва Саад Омер, епидемиолог и директор на Йейлския институт за глобално здраве.

До този момент са известни само две болести, засягащи хора или животни, които са били изкоренени. Едната е едра шарка - животозастрашаваща болест за хората, която покрива телата с болезнени мехури. Втората е чума по говедата – вирусно заболяване, което поразява едрия рогат добитък. И в двата случая интензивните световни кампании за ваксиниране прекъсват предаването на инфекциите. Последният потвърден случай на чума по говедата е установен в Кения през 2001 г. Последният регистриран случай на едра шарка е във Великобритания от 1978 г.

Джошуа Епщайн, професор по епидемиология в Нюйоркското университетско училище за световно обществено здраве и основател на прилежащата мулаборатория, твърди, че изкореняването е толкова рядко явление, че тази дума трябва да бъде изтрита от речника на болестите. Болестите „се оттеглят в своите резервоари за инфекции в организма на животните или мутират по-слабо“, казва той. "Но те обикновено не изчезват буквално като биологична единици."

Повечето причинители на минали пандемии всъщност все още са тук. Показателен е фактът, че над 3000 души прихващат бактериите, причиняващи както бубонна, така и пневмонична чума в периода между 2010 и 2015 г., според СЗО. И вирусът зад грипната пандемия от 1918 г., чиято инвазия погубва около 50 милиона души, в крайна сметка се трансформира в по-малко смъртоносни варианти - неговите наследници се превръщат в щамове на сезонния грип.

Както при грипа от 1918 г., най-вероятно вирусът SARS-CoV-2 ще продължи да мутира и човешката имунна система в крайна сметка ще се адаптира, за да се защити, но не и преди много хора да се разболеят и умрат. „Развитието на имунитета по трудния начин не е решение, към което трябва да се стремим“, казва Омер.

Намирането на начини за забавяне на разпространението на болестта и овладяване на нейните ефекти е далеч по-безопасният път, твърдят експерти. Днес например, борбата с вредителите и подобрената хигиена държат чумата под контрол, докато всички нови случаи могат да бъдат лекувани с антибиотици.

За други заболявания, като грип, ваксините също могат да имат значение. Наличните ваксини срещу COVID-19 са изключително безопасни и ефективни. Това означава, че ваксинирането на достатъчен брой хора може да прекрати тази пандемия по-бързо и с по-ниска смъртност, отколкото ако оставим това само на естествения имунитет.

Защо имаме нужда от ваксини за всички

Директорът на СЗО Тедрос Адханом Гебрейесус миналата седмица съобщи, че се връща към целта си да бъдат ваксинирани поне 10 % от населението на всяка нация до септември. По-високата цел е да се обхване 40 % от световното население до края на годината и 70 % до средата на 2022 г.

Към днешна дата обаче само 28 % от световното население е получило поне една доза ваксина срещу COVID-19. А разпространението на ваксинациите остава изключително слабо. В Европейския съюз има почти три четвърти поне частично ваксинирани възрастни граждани, а в САЩ 68 % от хората над 12 години вече са ваксинирани.

Но други държави, които дават много жертви заради COVID-19, включително Индонезия, Индия и повечето от страните в Африка, напредват с много по-бавни темпове. Това отчасти се дължи на факта, че Covax, подкрепяната от ООН програма за ваксиниране на световното население, се бори да придобие и достави ваксини за най-бедните страни в света. Тази седмица СЗО отправя молба към богатите страни да дарят ваксинационни дози на по-бедните нации, преди да предложат бустерни ваксини (допълнително засилваща имунитета доза ваксина) на собственото си население.

Дори в страни с достатъчно предлагане, темпът на ваксиниране се влияе от колебание и дезинформация. В САЩ дневният брой нови ваксинации се е увеличил, забавяйки се до средно 615 000 инжекции на ден или 82 % спад от пика на приемане на ваксини на 13 април.

С повече възможности за разпространение и мутация, вирусът е разработил нови свои варианти, които са не само по-заразни, но и по-неуловим. Делта вариантът е най-заразният, регистриран досега. Той беше открит за първи път в Индия, където причини един от най-големите пикове в света през април. Съвсем наскоро Делта допринесе за драматично огнище в Индонезия. Данните за наличие на антитела показват, че повече от половината население в столицата Джакарта е преболедувало. Също така, първоначалните изследвания показват, че Ламбда вариантът може да е устойчив на някои ваксини.

Сложността на борбата с бързо мутиращия вирус „означава, че понякога правим две крачки напред и една крачка назад“, казва Майкъл Остерхолм, директор на Центъра за изследване и политика на инфекциозните болести към Университета в Минесота.

Кой може да каже, че пандемията свърши

Има и друг вариант, казват учени и историци: хората ще решат, че пандемията е приключила, много преди някой ръководен орган да обяви нейния край.

Това вече се е случвало в миналото. Грипът от 1918 г., се разразява в разгара на Първата световна война, и когато боевете приключват, във въздуха витае „желанието цялото това десетилетие да бъде забравено и човечеството да обърне поглед към бъдеще“, казва Наоми Роджърс , професор по история на медицината и по история в Йейлския университет.

Ако обществото се опита да обяви край на пандемията преди науката, ще се наложи всички ние да приемем тежките последици - включително смъртта. Това често се случва с минали пандемии. Испанският грип вече не се счита за пандемия, въпреки че вирусът все още циркулира сред населението на САЩ. Днес той е ендемично заболяване - между 12 000 и 61 000 души в САЩ все още умират от грип всяка година, според оценките на СЗО.

„Ако можем да намалим смъртността до определено ниво и да въстановим нормалния си начин на живот, може да се каже, че пандемията е„ приключила “, казва Джагприт Чатвал, учен от Масачузетския технологичен институт в Бостън. Днес отново ваксините са от значение. Смъртните случаи от COVID-19 в САЩ са намалени в силно ваксинираните райони.

На национално ниво центровете за контрол и превенция на заболяванията вероятно ще предоставят насоки за това кога пандемията е достигнала ендемичен статут в САЩ, казва Пилтч-Льоб. Това от своя страна ще предложи път към някаква версия на нормалния живот, независимо от глобалните дискусии.

„Искаме да се върнем към това, което беше преди COVID“, казва Андрю Азман, епидемиолог от Школа за обществено здраве на Джон Хопкинс Блумбърг. „СЗО няма да обяви край на пандемията, само за да могат хората да заживеят сякаш това е така.“

Сингапур е най-безопасното място в пандемията

Вижте повече

Сингапур е най-безопасното място в пандемията

Сингапур изпревари Нова Зеландия в класацията на най-безопасните страни по време на пандемията, съобщи The New Zealand Herald, позовавайки се на изследване, проведено от Bloomberg.