Колко бързо топенето на Гренландия нарушава баланса в океана?

Наука Природа

Повече от десетилетие екип от изследователи и студенти от университета в Монтана изучава динамиката на ледената покривка на Гренландия, тъй като тя реагира на затоплящия се климат.

Гърбат кит плува сред ледените фиорди на Гренландия.

Гърбат кит плува сред ледените фиорди на Гренландия.

© Илюстрация: IStock

„Водата от топенето на леда може да изтече от повърхността към океана и да допринесе за повишаване на морското равнище, може да замръзне мигновено и всъщност да затопли леда, а дори може да достигне основата на леда и да подейства като смазка, която да накара леда да се плъзне бързо над леглото си", казва геологът Тоби Майербахтол, който участва в екипа.

Макар че основният фокус на учените пада върху значението на водата за протичането на процесите върху ледената покривка, последните резултати от техните изследвания преобръщат начина им на мислене.

В статията, публикувана в Nature Geoscience, екипът съобщава, че промените в ледената покривка имат незабавно въздействие върху подпочвените води под остров Гренландия.

„Ние бяхме фокусирани над въздействието на водата върху ледената покривка. Но най-новите ни открития показват, че промените в ледената покривка имат реално въздействие върху арктическата хидрология (или масивната система на подземните води), простираща се под ледената покривка", казва Харпър.

Галерия | Гренландия не е за продан

Вижте 11 снимки

До откритието се стига благодарение на сондажна техника, с която се пробива дупка с дълбочина 650 м през повърхността на гренландски ледник. Целта е да бъде измерено състоянието на подземните води дълбоко под ледената покривка, пише Phys.org.

Междувременно, изследователи от Университета на Уайоминг пробиват 32 дупки от върха на друг ледник през почти километър лед, за да измерят водните условия на границата между леда и основата на скалата, тъй като тази граница контролира потока на подземните води отдолу.

След пробиването, екипът инсталира сензори в ледената колона и в коритото на ледената покривка, за да измери динамиката на леда и състоянието на водата, която тече под леда. Времето е от съществено значение, защото студът бързо затваря дупката, която замръзва само за два часа.

„Изследвайки области, които са били покрити с лед преди 10 000 години (през последната ледникова епоха), се установява, че огромната маса и огромните количества вода от топящ се лед могат да повлияят на подпочвени води“, каза Майербахтол, „но научният модел на мислене, е, че реакцията на подпочвените води към промените в ледената покривка е дълга, по-точно хиляди години. Това, което установихме тук, е, че реакцията на подземните води към настоящата промяна в Гренландия, е незабавна."

Това ново разбиране може да има важни последици за това как изтъняването на Гренландия влияе на Арктика, казва Харпър. “Изтъняващият лед може да наруши дебита на потока на подземните води към океана, променяйки температурата на водата и баланса на солеността, което е важно за моделите на циркулация на океана.”

“Бъдещите изследвания трябва да работят за количествено определяне на въздействието на изменението на подземните води върху океана”, отбелязват Майербахтол и Харпър. Но това откритие е първата стъпка в тази посока.