Изглежда бебетата се упражняват да плачaт месеци преди да се родят

Наука Природа • •

Ново изследване на маймуни мармозетки предполага, че развитието на речта при хората започва много по-рано, отколкото се смяташе досега.

Обикновените мармозетки (на снимката: животни в плен в Университета на Небраска в Омаха) са известни с това, че са много вокални.

Обикновените мармозетки (на снимката: животни в плен в Университета на Небраска в Омаха) са известни с това, че са много вокални.

© Джоел Сарторе / NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK

Когато се роди човешко бебе, първият му плач е знак, че с него всичко е наред. След като никога преди това не е поемало въздух, бебето оповестява първото си вдишване и издишване под формата на писък.

Но как бебетата произвеждат звук, който никога преди не са издавали? И дали първият им плач наистина е началото на развитието на речта?

Оказва се, че човешките бебета вероятно се упражняват как да плачат много преди действително да издадат звук. В случай, обаче, че приличат на мармозетките - братовчеди на хората.

В скорошно проучване, публикувано в eLife, учени използват десетки ултразвуци на бременни мармозетки, за да покажат, че техните фетуси започват да правят гримаси, подобни на тези при плач, почти два месеца преди раждането.

Също така, изследователите успяват да разграничат тези изражения от други движения на устата, които бебетата извършват в утробата, и ги съпоставят с формите на лицето, правени след раждането, когато бебетата започнаха да викат родителите си. Израженията се появяват в толкова последователни модели и продължителност, че изследователите са уверени, че това са тренировки за плач, въпреки че животните все още не са способни да издават звуци.

Видео: Фетални лицеви движения, съответстващи на лицевите движения при кърмачето /Лаборатория на Принстънски университет

Мармозетките са сред най-малките видове маймуни - възрастните тежат едва около 250 грама. Има повече от 20 вида, като всички живеят в Южна Америка. Въпреки че се различават от хората, и те са примати, което означава, че са много по-тясно свързани с Homo sapiens, отколкото по-често срещаните субекти на изследване като лабораторните мишки, и затова могат да помогнат за разбирането на човешкото развитие и поведение.

Още през 70-те и 80-те години на миналия век някои ултразвукови изследвания на бременни мармозетки показват как бебетата правят физиономии, съответстващи на плача, докато все още са в утробата, казва Даниел Такахаши, съавтор на изследването и специалист по поведението на животните в Brain Institute към Федерален университет в Рио Гранде, Бразилия. Но такива констатации са трудни за проследяване във времето поради затрудненото провеждането на чести и многократни ултразвукови изследвания на бременни индивиди.

„Но мармозетките са маймуни, за които знаем, че издават доста звуци и споделят много характеристики с хората“, казва Такахаши, който работи с Принстънския институт, докато провежда изследването.

Например, двойката родители отглеждат потомството си заедно и за разлика от други примати, бебетата на мармозетките са относително безпомощни при раждането си, както човешките бебета.

Такахаши казва, че откритието ще помогне да се изясни кога започва развитието на речта при хората и че изучаването на периода преди раждането, а не момента на раждането, може да помогне да се идентифицират по-рано проблеми с говора или двигателното развитие.

„В утробата се случват много неща, които може да имат отношение към това, което се случва след това“, казва той.

Мармозетките и маршмелоу

Преди изследователите да могат да подложат мармозетките на ултразвуково изследване, те трябва да обучат животните да стоят неподвижно. Въпреки че това може да изглежда почти невъзможно за животно, което прекарва дните си в трескаво люлеене сред короните на дърветата в тропическите гори, учените имат своите трикове.

„Мармозетките обичат лакомства с високо енергийно съдържание“, казва Такахаши. „И това, което наистина обичат, е маршмелоу.“

Въоръжени с лакомствата в ръка, всяка от четирите бременни мармозетки е сканирана успешно от учените два до три пъти седмично, за до 45 минути наведнъж. Ултразвуците започват на 95-ия ден от бременността, когато вече могат да се различават израженията на бебетата, което продължава до раждането на 146-ия ден.

Градивни елементи на говоримия език

Може би един от най-забележителните аспекти на изследването е как броят на движенията, които се квалифицират като тренировъчни викове, нараства с времето, казва Такахаши.

Практическите викове също се променят.

Например, при най-ранните сканирания, фетусите променят израженията си, само когато движат главите си. Но докато растат, двете движения бавно се разделят, казва Такахаши, до момента, в който те могат да отворят устата си в гримаси на плач, без изобщо да мърдат главите си.

Това показа, че макар мармозетките никога да не достигат езиковото ниво на хората, тяхната комуникация се развива и подобрява с течение на времето.

„Разбира се, не можем да изучаваме пълната сложност на езика при други видове, защото всеки вид има своя собствена комуникационна система“, казва Андреа Равиняни, сравнителен биоакустик и ръководител на изследователска група в Института по психолингвистика Макс Планк. „Но можем да търсим градивните елементи на говоримия език и мисля, че това правят авторите в тази статия.“

Равиняни, който не е част от изследването, по-рано открива скрити ритми във вокализациите на лемурите. Той смята идеята за търсене на доказателства за производство на звук, още преди звуците да са възможни, за „изключително завладяваща“.

Всъщност, той казва, че това може да е аналогично на това как човешките бебета започват да ходят на четири крака, преди да преминат към изправено ходене.

Равиняни казва, че има дебат сред научната доколко развитието и поведението на мармозетката може да е свързано с развитието и поведението при човека. Въпреки това, що се отнася до вокалните особености, разгледани в това проучване, той смята, че резултатите са отлични.

„По мое скромно мнение те биха могли да ни предложат дори повече прозрения от шимпанзетата“, казва той.

Това може да звучи парадоксално, тъй като шимпанзетата са по-тясно свързани с хората, отколкото мармозетките. Скорошни изследвания обаче показват, че мармозетките са способни да научават нови призиви и дори диалекти с възрастта, което предполага, че те са по-силни обекти за изследване на вокалното развитие и пластичността.

Стига да не ви свърши маршмелоу.