Еволюцията на снасящата птицечовка

Природа Наука

Странният австралийски бозайник има интригуващо родословно дърво.

Галерия | Еволюцията на снасящата птицечовка

Вижте 5 снимки

National Geographic

Птицечовката е австралийски бозайник с някои странни характеристики на влечуго – тя снася яйца.

Свикнали сме да смятаме, че бозайниците и влечугите са много различни, но е имало време, в което са били свързани, казва Уес Уорън от Медицинския университет в Сейнт Луиз.

Подобните на бозайници влечуги произхождат от птици и влечуги, които живели преди 280 милиона години. Около 80 милиона години по-късно еднопроходните животни – или яйцеснасящите бозайници - се отделили от бозайниците, казва Ребека Янг, биолог в Университета в Остин.

Към клона на това родословното дърво са останали птицечовката и четири вида ехидни. Това разделение се е случило преди еволюцията на плацентата, казва Янг, и в този смисъл птицечовките са нещо средно между гущер и животните, които считаме за плацентни. 

Съвременните птицечовки живеят в Австралия, но вкаменелости сочат, че в древността те са обитавали и Южна Америка.