сп. National Geographic - Октомври 2020
National Geographic KIDS - Октомври 2020

Бебетата тиранозаври са били с череп с размер на мишка

18.10.2020 г.

Открити са първи по рода си бебешки фосили от тиранозавър, съобщава Live Science.

Вкаменелост от ембрион на тиранозавър показва, че гигантският хищник на върха на хранителната верига започва живота си с череп с размер на мишка.

Това заключение е направено, след като авторите на изследването са открили нокът на пръст от бебе тиранозавър в Алберта, Канада през 2017 г. – което ги е накарало да анализират известна по-рано бебешка челюстна кост на тиранозавър, открита в Монтана през 1983 г. Тъй като челюстната кост е била твърде деликатна, за да бъде отстранена заобикалящата я тъкан, никога не е била изучавана правилно. Но сега анализът на двете вкаменелости разкрива интересни тайни за тези бебета.

Изследването бе представено онлайн на 13 октомври на годишната конференция на Асоциацията на специалистите по палеонтология на гръбначните животни, която тази година е виртуална поради пандемията от COVID-19.

2,9-сантиметровата тиранозавърска челюст все още пази 8 малки зъба. Тя има дълбока бразда от вътрешната страна и отчетлива брадичка, които са двете характеристики, отличаващи тиранозаврите от другите динозаври, които ядат месо.

Зъбите на челюстната кост не са напълно развити и по-специално един зъб дава улики, че тази вкаменелост може да принадлежи на ембрионален тиранозавър, което означава, че малкият тиранозавър е умрял преди да се излюпи.

„Намирането на останките на изключително малки тиранозаври е много вълнуващо“, казва Кат Шрьодер, докторант по биология в Университета в Ню Мексико, която не участва в изследването, но присъства на презентацията на конференцията. „Ембрионалните вкаменелости са рядкост“, каза тя, „защото „дори преди да се родят, динозаврите са били под заплаха от кражби на яйца от бозайници и ако това бебе тиранозавър се излюпи, вероятно ще трябва да избегне изяждане от дромеозаври (динозаври, подобни на велоцираптор), по-стари тиранозаври, крокодили и вероятно дори гигантски птерозаври.”

Повече се знае за тиранозаврите на възраст над 2 години – например от проучване, публикувано през юни в списанието PeerJ, в което палеонтолог изчерпателно анализира растежа на ти рекс от малко до здраво възрастно. Някои от тиранозаврите имат екстремни модели на растеж, „излюпващи се не много по-тежки от домашна котка и нарастващи до размера на слон за около 15 години“, казва Шрьодер.

По-рано тази година две проучвания, публикувани в списание Nature, предоставиха доказателства, че подобните на трицератопси динозаври протоцератопс и дълговратият савроподоморф музаурус вероятно са снасяли яйца с мека черупка, както и морските влечуги музаурус.

Този сайт използва бисквитки (cookies). Ако желаете можете да научите повече тук. разбрах