сп. National Geographic - Ноември 2018
National Geographic KIDS - Ноември 2018

10 токсични разказа

1.5.2008 г.

От векове до ден-днешен отровите често се появяват там, където най-малко ги очакваме. Понякога ги използват със зли намерения, друг път - за лечение.

Постете този линк, за да прочетете още една история, непубликувана в списанието.

Отровата е подмолен убиец, ефективен в миниатюрни количества, често неоткриваеми. Това е коварството на подправената с арсеник чаша вино. Фаталното привличане на отровната ябълка на Снежанка или на японската рулетка, практикувана от ядящите риба фугу. Без отрова злодеите в пиесите и филмите биха били значително по-безинтересни. Лаерций използвал намазан с отрова меч, за да убие Хамлет, а в „Лоша слава" на Хичкок майката на Клод Рейнс през целия филм капе отрова в питиетата на Ингрид Бергман.

Би могло да се каже, че токсиколозите изследват вещества, които предизвикват смърт. Но токсикологията е свързана и с живота. Което може да убива, може и да лекува. Отровата е в дозата. Токсикологията и фармакологията са тясно свързани, неделими - двойственост от типа Джекил - Хайд.

Например арсеникът - отровата на кралете и кралят на отровата. Арсеникът използва определени пътища в клетките, свързва се с протеините и създава молекулярен хаос. Малки количества, приемани дълго време, предизвикват слабост, объркване, парализа. Вземете по-малко от 5 грама наведнъж и ще последват класическите признаци на остро отравяне с арсеник - гадене, повръщане, диария, ниско кръвно налягане, а после - смърт. Тъй като е безцветен, без вкус и мирис, арсеникът е бил отровата, избрана от Борджиите - италианската ренесансова фамилия, усъвършенствала се в изкусните убийства. Арсеникът - poudre de succession (прахът на наследяването) е помогнал на амбициозни принцове да си подсигурят трона. Давана в малки количества на дойка, отровата може да се отдели в млякото и да убие невръстните съперници.

От смъртта към живота - през V в. пр.Хр. Хипократ използвал арсеник за лечение на язви. Той бил съставка и в разтвора на Фаулър, създаден през 1786 г. и използван в продължение на над 150 години за лечение на всичко - от астма до рак. През 1910 г. едно арсениково съединение се превърнало в първото ефективно лекарство срещу сифилис (което по-късно било заменено с пеницилин). През 1890 г. Уилям Ослър - основателят на съвременното медицинско образование - обявил арсеника за най-доброто лекарство срещу левкемия и днес той си остава ефективен химиотерапевтичен агент за острите форми на болестта.

Тогава какво е арсеникът - отрова или лекарство?

Още една история: Глътни две морски звезди и ми звънни сутринта

Морските животни, които нямат броня и не са много подвижни - например морските звезди, - разчитат за своята защита на отровата. Нарича се „химическа война при животните" - обяснява Дейвид Нюман от Националния институт по рака, който оценява доколко токсините на морски организми могат да послужат като потенциални лекарства срещу рака.

Представете си следното. Вие сте невинен малък сюнгер, заседнал на коралов риф. Залепнал сте за скалата. Ако се появи хищник, който си търси закуска, нито можете да отплувате, нито да се оставите на водата да ви отнесе, нито да изприпкате надалеч. Нямате броня. Какво ви остава?

„Химическата война - казва химикът Дейвид Нюман, който завежда морската колекция към клона „Естествени продукти" на програмата за създаване на лекарства на Националния център по рака. - Печели животното с най-добър химически комплект." Химическите им оръжия се разреждат в огромни количества солена вода, поради което синтезираните от морските организми отрови са изключително силни и концентрирани - те просто трябва да бъдат такива. Това на свой ред ги прави полезни за хората. Морето е много подходящо място да потърсите токсини, които могат да се окажат лекарства срещу рака. „Всички противотуморни средства са токсини" - изтъква Нюман. Затова всяка година той и неговите колеги оценяват между 500 и 600 морски организми, сред които има сюнгери, червеи, корали, водорасли и морски звезди и които са били уловени, замразени и изпратени от 20 различни страни.

Щом екземплярите бъдат обработени (първата крачка включва стриването на замразения организъм в месомелачка) и превърнати в екстракт, съставките биват изпитани върху девет различни вида ракови образувания, включително тумори на гърдата, простатата, дебелото черво, белия и черния дроб. Който мине първия кръг, бива подложен на допълнителни тестове.

До момента има близо петдесетина съединения, които са били извлечени от морски организми на различни етапи от изследователския процес, но е рано да търсите подобни лекарства в кварталната аптека. Между подаването на кандидатурата на едно лекарство и одобряването му от Федералната администрация по лекарствата (FDA) могат да минат десет години и повече. Разработването на таксола - най-доброто средство срещу рак на гърдата, което се извлича от тисовото дърво - отне 20 години. „По-голям е шансът да спечелите от лотарията - казва Нюман, - отколкото да създадете ново лекарство."

И все пак всички печелят, когато се уцелят точните числа. Първото морско съединение - продължава Нюман, - което ще се появи в аптеките, ще бъде Ziconotide - болкоуспокояващо, извлечено от морски охлюв от семейство кониде, който обитава южните части на Тихия океан. Зиконотидът, одобрен от FDA на 30 декември 2004 г., е около 50 пъти по-силен от морфина, без обаче да води до пристрастяване. Охлювът ловува риби с помощта на харпун - издаден навън зъб - с отровен връх. Отровата, смес от повече от 20 различни токсина, служи като упойка и парализира плячката. Конотоксините въздействат върху специфичен рецептор за болка в мозъка, което означава, че не би трябвало да имат странични ефекти. Основен недостатък е, че трябва да бъдат инжектирани. Морската токсинова лотария крие и други награди. Бриостатинът - токсин, който се извлича от морски бриозоа (мъхови животни) - се съчетава с арсенови съединения и се използва за лекуването на остра форма на левкемия. В момента соблидотинът - химична модификация на токсин от голохрили - се тества като средство за лечение на рак на белите дробове. А DMBX, рафинирана химична модификация на токсина на един червей, може би ще осигури лечение на болестта на Алцхаймер.

Това, че морските токсини крият фармакологични възможности, въобще не е изненадващо. Когато ги разгледате от молекулярна гледна точка - казва Нюман, - виждате много сходства. Сафрамицинът - извлечен от бактерии антибиотик - има на практика същата молекула, която присъства и в един сюнгер. „Природата използва отново и отново едно и също нещо. Ако нещо върши работа, значи върши работа."

Цялата статия можете да прочетете в броя на National Geographic България от Май 2008
Този сайт използва бисквитки (cookies). Ако желаете можете да научите повече тук. разбрах