сп. National Geographic - Юли 2017
National Geographic KIDS - Юли 2017

Търси се суперпчела

1.5.2015 г.

Могат ли да бъдат спасени най-важните опрашители в света?

Брат Адам сигурно е знаел, че се е захванал с пчеларство в неподходящ момент. През 1915 г. 16-годишното момче било послушник в абатството Бъкфаст в Югозападна Англия. Данни за внезапни измирания на пчели имало от векове, но младият монах се сблъскал с безпрецедентна катастрофа. Загадъчна болест покосила почти всички пчелини на о-в Уайт и вече върлувала в останалата част от Англия. Брат Адам ненадейно открил кошерите си празни; пчелите пълзели под тях, неспособни да летят. През тази година той загубил 29 от 45-те кошера на абатството.

Учените впоследствие свързали болестта с по-рано непознат вирус. Но изследването дошло твърде късно, за да спаси характерните за Британия тъмнокафяви пчели. Почти всички оцелели кошери били хибридни – потомци на местни търтеи и отгледани в чужбина майки. Очевидно по-високата жизненост на тези кръстоски накарала брат Адам да помисли за създаването на резистентна към болестта пчела.

През 1950 г., след години на подготовка, той най-после получил такъв шанс. С една стара кола, собственост на абатството, през следващите 37 години монахът обикалял Европа, Близкия изток и Африка, като събрал над 1500 майки: трудолюбиви пчели от Северна Турция, много разнообразни пчели от Крит, живеещи изолирано пчели от оазисите на Сахара, черни пчели от Мароко, дребни оранжеви пчели от района на Нил, привидно кротки пчели от планината Килиманджаро. Откарал своята екзотична менажерия в една усамотена станция в блатата, на километри разстояние от другите пчели с техните нежелани гени. Извършвайки безброй пробни кръстосвания в девствено уединение, той създал пчелата бъкфаст – или както скоро я нарекли, суперпчела. Жълто-кафява и силна, тя жилела с неохота, ревностно произвеждала мед и била резистентна към заразата, станала известна като „болестта от о-в Уайт“. През 80-те години пчелите бъкфаст вече се продавали в цял свят. Рядко се случва някой да развъжда пчели. Брат Адам се превърнал в нещо още по-рядко: знаменитост в пчеларството.

Но медоносните пчели отново били в опасност. Азиатски акар със зловещото име Varroa destructor бил нахлул в Европа и Америка. „Само напълно устойчива, генетично надарена порода или разновидност ще даде окончателно решение на тази заплаха“ – заявил брат Адам през 1991 г. Само че преди да успее да започне работа, абатът на Бъкфаст, убеден, че растящата слава на монаха е в разрез с неговото призвание, го отстранил от длъжността му. Брат Адам починал с разбито сърце през 1996 г. „В абатството така и никой не го заместил“ – казва Клеър Дензли, която преди две години се заела да съживи легендарното пчелно стопанство.

Цялата статия можете да прочетете в броя на National Geographic България от Май 2015
Този сайт използва бисквитки (cookies). Ако желаете можете да научите повече тук. разбрах