сп. National Geographic - Ноември 2018
National Geographic KIDS - Ноември 2018

На края на света

1.1.2010 г.

Някои твърдят, че шотландските Хебриди са мрачни острови. Нищо подобно.

През 1948 г. Майкъл Робсън се влюбил в място, на което никога не бил стъпвал.
Илюстровано списание понесло момчешкото му въображение от познатия домашен уют на английския му дом към диви острови, чиито назъбени силуети се откроявали край северозападното крайбрежие на Шотландия. Още при първа възможност, а по-късно колкото могъл по-често (в началото през ваканциите, а после в отпуските) Робсън се поддал на зова на Хебридите и се отправял на път далеч от континента - с параход и автобус, малка лодка или пеш. Обикалял от планините на Скай до тресавищата и тесните заливи на Люис и Харис и дори още по-далеч - през океанската шир към скалисто късче земя, където последното постоянно селище било изоставено преди век.

Повече от 500 острова и островчета образуват Вътрешните и Външните Хебриди. Често обвити в мъгла и дъжд и почти винаги брулени от ветровете, те са заобиколени от непредсказуеми води, които са изпитание и за най-опитните капитани и в рамките на един ден могат да се променят от набръчкана коприна, в неуместно тропическо синьо до бълващ пяна грохотен щурм в оловно сиво. Тук хората са се борили за оцеляване хилядолетия наред. Въпреки това келти и викинги, а след тях шотландци и англичани водили битки, за да владеят тези брегове. Днес едва няколко десетки от Хебридите са населени. „Островите отправят предизвикателство - казва Робсън. - Някои хора ги наричат мрачни, но това е просто защото не са им обърнали достатъчно внимание."

Между битките островите се радвали на трогателно малко внимание. Известният с ексцентричността си лондонски интелектуалец от XVIII в. Самюъл Джонсън твърди, че британците от юга знаят за тях не повече, отколкото „за Борнео или Суматра " . Малкото написано се фокусирало върху „облагородяването" на островите: какви култури могат да се отглеждат? Какви ресурси има за експлоатиране? Колко хора могат да се прехранват на отделните острови и какви ренти биха могли да плащат на своите земевладелци? Джонсън изпълнил дневника си за пътуването до Хебридите най-вече с оплаквания от проблемите с превоза и примитивните условия на живот, които се налагало да изтърпи.

Но успоредно с недоволството на Самюъл се налагали друг вид идеи относно стойността на суровите места. Мислителите на шотландското просвещение, особено философът Дейвид Хюм и геологът Джеймс Хътън, освободили разума от оковите на благочестието и настоявали, че механизмите на света трябва да бъдат опознати от личен опит, а не с позоваване на древни и свещени авторитети. За тези мъже природата не била просто пустош, подлежаща на обуздаване; това бил учебникът на Земята.

На Хебридите можете да прочетете някои от най-драматичните му страници. През 1800 г. геологът Робърт Джеймсън (който по-късно преподавал на Чарлс Дарвин в Единбургския университет) публикувал „Минералогия на Шотландските острови" в два тома, където дал подробни описания на стотици места на Хебридите. На остров Айла Джеймсън забелязал пластове мидени черупки далеч и от най-високите приливи: „доказателства - написал той - за отдръпването на морето от сушата ". Сега вече учените знаят, че тези фосилни плажове, някои на до 35 м над сегашното ниво на водата, са свидетелство за края на последния голям ледников период. Когато преди 15 000 години захлупилите острова ледници започнали да се топят и го освободили от огромната си маса, сушата започнала да се надига и в крайна сметка бреговата ивица се оказала високо над морето.

Цялата статия можете да прочетете в броя на National Geographic България от Януари 2010
Този сайт използва бисквитки (cookies). Ако желаете можете да научите повече тук. разбрах