сп. National Geographic - Ноември 2018
National Geographic KIDS - Ноември 2018

Дарвин

1.2.2009 г.

Вдъхновението го споходило под формата на фосили от броненосци и ленивци.

Пътешествието на младия Чарлс Дарвин на борда на кораба на британския кралски флот „Бигъл" през 1831-1836 г. е един от най-познатите и митологизирани епизоди в историята на науката. Според легендата Дарвин пътувал като естественик, посетил архипелага Галапагос в източния Тихи океан и там наблюдавал чинките. Те били множество видове и се различавали по формата на човката, което говорело, че са се приспособили към специфични храни.

Данните от Галапагос помогнали на Дарвин (дали веднага или много по-късно? - тук митът не дава яснота) да стигне до заключението, че живото разнообразие на Земята е резултат от органичен процес на наследяване с видоизменения, познат днес с името еволюция - и че механизмът, чрез който се осъществява това, е естественият отбор.

Тази версия за пътуването с „Бигъл" съдържа значителна доза истина, но освен това обърква, изопачава и пропуска много. Чинките например не са били чак толкова очебиен пример, в сравнение с разнообразието от присмехулници там (или поне не в началото) и Дарвин осъзнал значението им едва след като се консултирал с орнитолог в Англия. Престоят му на архипелага бил само кратко отклонение в края на експедицията, най-вече с цел изследване на южноамериканската крайбрежна ивица. Дарвин не е участвал в плаването като официален естественик на „Бигъл"; той бил 22-годишен възпитаник на „Кеймбридж", който без особен ентусиазъм се готвел за кариера на селски свещеник и бил поканен да плава главно за да прави компания на капитана. Той наистина поел функциите на естественик и с времето започнал сам да се възприема като такъв. Неговата теория обаче се развивала бавно, потайно и „Произходът на видовете" се появил чак през 1859 г. Много учени, както и някои викториански свещеници, отхвърляли доказателствата и аргументите му дори десетилетия след публикуването им. Еволюцията като факт била приета още докато Дарвин бил жив, но неговата теория в частност - с идеята за естествения отбор като основна движеща сила - се наложила триумфално едва около 1940 г., след като била успешно обединена с генетиката.

Освен тези разяснения най-интересният момент (който не фигурира в опростената версия за пътуването) е следният: първото наблюдение, насочило Дарвин към еволюцията, не било направено в Галапагос, а три години по-рано на един брулен от ветровете плаж на северното крайбрежие на Аржентина. И не ставало дума птичи клюн, дори не за живо същество, а за шепа вкаменелости.

През септември 1832 г., по време на първата година от своята мисия, „Бигъл" хвърлил котва до Баия Бланка - селище в дъното на един залив на около 650 км югозападно от Буенос Айрес. Корабът останал там повече от месец. Околният пейзаж представлявал типична аржентинска пампа - плодородна степ, която по брега отстъпвала място на тревисти пясъчни дюни. Мъжете се връщали от лов със сърни, агути и друг дивеч, включително няколко броненосеца и голяма нелетяща птица, която Дарвин нарекъл неопределено „щраус". Разбира се, тя не била щраус (който е африкански вид, в миналото населявал и Близкия изток); била нанду, по-точно Rhea americana - вид, който наподобява щраус, но е ендемичен за Южна Америка и е най-тежката птица на континента.

„Обедното ни меню би прозвучало много странно в Англия - пише Дарвин в дневника си на 18 септември, наслаждавайки се на екзотичната промяна в режима си. - „Щраусови кнедли и броненосци". Той бил тръгнал на разтърсващо приключение, не просто на практически тур по естествена история, и неговият корабен дневник (по-късно преработен в пътепис, известен със заглавието „Пътешествие около света с кораба „Бигъл") отразява интереса му както към науката, така и към културите, хората и политиката. Червеното месо на едрата птица напомняло говеждо, пише той. Броненосците, след като им махнеш „броните", имали вкуса и вида на патици.

Няколко дни по-късно, на 22 септември 1832 г., Дарвин посетил с малка лодка мястото, наречено Пунта Алта, където открил няколко скални разкрития, надвиснали над водата. „Това са първите, които виждам - пише Дарвин, - и са много интересни, защото съдържат множество черупки и кости на големи животни."

Цялата статия можете да прочетете в броя на National Geographic България от Февруари 2009
Този сайт използва бисквитки (cookies). Ако желаете можете да научите повече тук. разбрах